左右分離イヤホン「AirPods」が"買い"のワケ この斬新さはiPhone7以外でも体験可能

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iPhone 7シリーズとともに発表されたBluetoothのイヤホン「AirPods」。iPad、Apple Watch、過去のiPhoneシリーズでの利用も可能だ(著者撮影)

アップルはiPhone 7シリーズとともに、初のBluetoothイヤホン「AirPods」を発表した。発売予定は10月下旬で、予想価格は、1万6800円(税抜き)だ。この新しいヘッドホンの先行レビューをお届けする。

AirPodsは、アップルが初めてリリースするBluetoothイヤホンだ。iPhone登場時はヘッドセットを発売していたこともあったが、その後生産をやめ、BluetoothヘッドセットとBluetoothイヤホンはサードパーティーアクセサリーの代表格となった。2014年のBeats買収により、Bluetoothオーディオ製品のラインナップは拡充されたが、アップルブランドでの参入は初めてとなる。

AirPodsの登場は、iPhone 7からヘッドフォン端子が廃止されることと呼応する。iPhone 7にはLightning接続のイヤホンマイクと、EarPodsや従来のヘッドホン端子を利用するための変換コネクターが付属する。しかし、iPhone 7を紹介するステージに立った、アップルのフィル・シラー上級副社長は、「オーディオの未来はワイヤレスだ」と強調した。

筆者が愛用している「Parrot Zik 3」は、ノイズキャンセリング機能を搭載したマイク付きBluetoothヘッドホンで、USBで接続すると充電しながらハイレゾオーディオも楽しめる、快適な仕事環境に欠かせないアイテムだ。線がないことは、音楽再生中のデバイスから離れられることを意味し、通勤など移動中にケーブルに煩わされない快適さは、一度経験すると戻れなくなる。その点で、シラー氏の言葉に同意する。

AirPodsがもたらした「驚き」とは

AirPods(左)とEarPods(右)

AirPodsには2つの驚きがあった。1つ目はデザインだ。正確に言うと、新たなデザインが施されなかったにもかかわらず、ワイヤレス化されたという点での驚きだ。AirPodsは、iPhone付属のイヤホンマイク、EarPodsと1文字違いのスペル。耳に装着するドライバー部分からケーブルを取り除いただけのデザインで登場したところからも、ダジャレのような話である。

EarPodsとAirPodsを並べてみると、耳に装着する部分のサイズは同じで、AirPodsのほうが軸が少し太く長くなっていることがわかる。そのため、EarPodsと、重さの面でも違和感がない着け心地を実現している。

ただし、サイズと形状は同じだが、中身はまったくの別物だ。

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