『脱「ひとり勝ち」文明論』を書いた清水浩氏(電気自動車開発者、慶應義塾大学環境情報学部教授)に聞く

--値段は安くなりますか。

太陽電池はまだ値段がちょっと高い。半分の値段に下がらなければ普及しにくい。半額になれば、設備を屋根につけたほうが電力会社から電気を買うより安くなる。そこに達するにはもう10倍太陽電池を作らなければいけない。

工業製品には「学習曲線」がある。その工業製品を10倍作れば値段が半額になるという法則だ。値段が2倍なら10倍作ると半額になり、自律的に普及が始まる。それには毎年1兆円投資することだ。

--太陽電池によるエネルギー供給が要の技術だと。

温暖化の抜本的対策にもなる。太陽電池ならば従来の95%のCO2が削減可能になる。

--自動車ももっぱら電気自動車にすると。

自動車でも、化石燃料を1次エネルギー源として、発電し送電し充電してモーターを回すと、そのトータルな効率は35%までいく。つまり元のエネルギーの35%が有効に使える。一方、ガソリンのみなら8・6%しか使えない。ほぼ4倍の差がある。

私は30年かけて八つのタイプの電気自動車を作ってきた。そして、今、リチウムイオン電池が生まれ、高性能インバーター用の優れたトランジスタができ、ネオジウム鉄磁石という強い磁石もモーターに生かせるようになった。省エネ、高性能化、長寿化にかなうこういう技術を、さらにどう合理的に組み合わせるか。これらは日本でしか開発できない先端要素技術だ。

--開発された試作車はガソリン車と外形が似ていますね。

そういう形である必要はないが、デザイナーに車の形をデザインさせると、こういう形になってしまう。だから、私が作ってきた車はすべて出来損ないだと言っている。誰が見ても車に見えるからだ。

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