トヨタ「クラウン」は、憂鬱を脱したのか

大胆チェンジからの3年を振り返る

ひと昔前までは、車はエンジンもボディも大きいほうが偉いという考えが一般的だった。とりわけクラウンのような高級車では傾向が強かった。そしてエンジンの主要機構のひとつであるシリンダーの数、つまり気筒数が多いほうが、エンジンの動きは滑らかになるため、高級車には6気筒や8気筒などの多気筒エンジンが搭載されることが多かった。

そこへ欧州勢が、結果的には失敗に終わったディーゼルに続く戦略として打ち出したのが、エンジンの排気量や気筒数を少なくして、その代わりに過給器(ターボチャージャー)で出力を補うダウンサイジングだった。

火付け役はフォルクスワーゲン(VW)だったが、まもなくアウディ、BMW、メルセデス・ベンツといった同じドイツのプレミアムブランドも追従し、最近はジャガーやキャデラックなどほかの欧米車にも波及している。

一方のクラウンはモデルチェンジ前まで、自然吸気の大排気量エンジンにこだわっていた。先代で初登場したハイブリッド車も、モーターと組み合わせるエンジンは排気量3500ccのV型6気筒だった。ダウンサイジングに新しさを感じたユーザーが、クラウンと欧州車を比較して、欧州車に流れた事例はあったはずだし、若いユーザーは最初からクラウンに見向きもしなかった可能性さえある。

4気筒ハイブリッドをクラウンに搭載

そこでトヨタは、カムリなどに積んでいた2500cc直列4気筒にモーターを組み合わせたハイブリッドユニットを、初めて縦置きとしてクラウンに積むという決断を下したのである。

スポーティな「アスリート」シリーズ

現在のクラウンは、フォーマルな「ロイヤル」シリーズと、スポーティな「アスリート」シリーズの2タイプがある。2012年のモデルチェンジの前後で、この2タイプの比率に変化が生じている。

「現行クラウンのモデルチェンジ1カ月後の受注台数は2万5000台で、ロイヤルとアスリートの比率は4:6と、旧型の同時期とは逆にアスリートが上回りました。さらに2015年10月のマイナーチェンジ後12月までの登録台数1万1130台では、アスリートは約66%を占め、比率がより高まっています」(トヨタ自動車広報部)。

次ページハイブリッドの4気筒化に成功
自動車最前線の人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 新型コロナ、長期戦の混沌
  • ボクらは「貧困強制社会」を生きている
  • 若者のための経済学
  • 本当に強い大学
トレンドライブラリーAD
人気の動画
パチンコホール「ガイア」店舗撤退で大激変する勢力図
パチンコホール「ガイア」店舗撤退で大激変する勢力図
ネットで生卵がメチャメチャ売れる驚きの理由
ネットで生卵がメチャメチャ売れる驚きの理由
やる気を削がれる人と奮起する人の決定的な差
やる気を削がれる人と奮起する人の決定的な差
「名岐アパレル」で連鎖倒産、産地の厳しい現実
「名岐アパレル」で連鎖倒産、産地の厳しい現実
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
サプライズと配当成長株で勝つ<br>株の道場 成長先取り編

菅首相の退陣決定を受け、東証株価指数が31年ぶりの高値へ急騰。日経平均株価も3万円を超えました。本特集では9月17日発売の『会社四季報』秋号を先取りし、上方修正期待の大きいサプライズ銘柄を抽出。株価上昇を享受する方法を会得しましょう。

東洋経済education×ICT