富士フイルム、iPSベンチャー買収の"深謀"

買収の狙いは「再生医療」だけではない

米国のiPS細胞ベンチャー「CDI」の買収を決めた、富士フイルムの本社(撮影:尾形文繁)

「今回の買収は、富士フイルムの再生医療事業が次のステージへ行くための重要なステップだ」――。富士フイルムホールディングスが3月30日に開いた買収発表会見で、古森重隆会長CEOはその意義をこう語った。

5月上旬までをメドに富士フイルムが買収するのは、iPS細胞を開発・製造する米セルラー・ダイナミクス・インターナショナル(CDI)。2004年に設立され、2013年7月に米NASDAQに上場したバイオベンチャーだ。独自の自動製造技術を武器に、心筋や神経などのiPS細胞を医療機関や研究機関向けに製造・販売している。

CDIは「創薬支援」に強み

「次のステージに行くための重要なステップ」と古森会長

iPS細胞の医療応用というと、一般的には同細胞から作った心臓や血管を人体に移植する「再生医療」のイメージが強い。だが、CDIが得意とする分野はそれとは異なる。同社が強みとするのは、ずばり「創薬支援」だ。

競合に当たる日本のベンチャー、リプロセルの横山周史社長は「CDIは創薬応用にフォーカスした技術力のある会社。iPS細胞による創薬支援は世界的に製薬会社のニーズが非常に高い」と、そのポテンシャルを評価する。富士フイルムの戸田雄三常務も「(iPS細胞を使った創薬支援で)薬づくりの革命が起きる」と期待を寄せる。

薬を作るプロセスの初期では、数ある化学物質の中から医療効果があるものをスクリーニングしていく。このプロセスでは人体実験を行うことができないため、現在は動物実験で代替されている。とはいえ、動物と人間では身体の構造が違うため、動物に効く薬品が人間に効くとは限らない。さらに、遺伝子疾患やアルツハイマー病など、動物で病状を再現するのが極めて難しい疾患もある。

次ページiPS細胞を使えば、どう変わるのか
ビジネスの人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 最新の週刊東洋経済
  • トクを積む習慣
  • 自衛隊員も学ぶ!メンタルチューニング
  • ポストコロナのメガ地経学ーパワー・バランス/世界秩序/文明
トレンドライブラリーAD
人気の動画
商社大転換 最新序列と激変するビジネス
商社大転換 最新序列と激変するビジネス
「話が伝わらない人」と伝わる人の決定的な差
「話が伝わらない人」と伝わる人の決定的な差
渋谷駅、谷底に広がる超難解なダンジョンの今
渋谷駅、谷底に広がる超難解なダンジョンの今
銀行員の出世コースに見られ始めた大きな変化
銀行員の出世コースに見られ始めた大きな変化
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
日本企業は米中の板挟み<br>全解明 経済安保

先端技術をめぐる米中の争いは日本に大きな影響をもたらします。海外からの投資は経済を活性化させる一方、自国の重要技術やデータが流出し安保上のリスクになる可能性も。分断の時代に日本企業が取るべき進路を探ります。

東洋経済education×ICT