さらばS660、日本独自の軽スポーツカー文化に幕 ホンダ伝統のSシリーズ終幕、今後の復活は?

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S660αの走行イメージ(写真:本田技研工業)

ホンダの「S660(エスロクロクマル)」は、軽自動車では数少ない2シーターのオープンボディを持つスポーツモデルだ。エンジンを座席後方、車体のほぼ中央に配置し後輪で駆動するミッドシップ・リアドライブ(以下、MR)採用の本格派で、とくにスポーツカー愛好家にファンが多い。残念ながら同モデルは、2022年3月に生産終了することが決定しており、受注自体も一旦は停止していた。

ところがホンダは、2021年11月1日、数量限定ながら同モデルの追加販売を発表した。新たに追加生産が予定されるのは650台で、一部ディーラーでの販売ならびに公式ホームページ内で抽選販売を行うという。

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追加販売する主な理由は、生産終了に対する反響の大きさだ。2021年3月の発表直後から注文が殺到し、想定を大きく上回る早さで完売したことで、商談途中で購入できなかったユーザーがかなりの数にのぼり、追加販売の要望が数多く寄せられた。ホンダは、それらに応えるため追加生産を決めたという。

まさに「愛好家たちからの熱いリクエスト」がメーカーを動かした。それほど、愛されていたS660には、いったいどんな魅力があったのだろうか。ここでは、S660の主な特徴や歴史、ホンダにおける存在意義などを紹介。加えて、ダイハツ「コペン」やスズキ「アルトワークス」といった同ジャンルの他社モデルも交えながら、海外にはない日本独自の「軽スポーツカー」文化についても検証する。

ホンダの軽スポーツ「S660」が愛される理由

S660のスタイリング(写真:本田技研工業)

S660の大きな魅力は、やはりそのスタイルだろう。「ENERGETIC BULLET(エネルギッシュな弾丸といった意味)」をコンセプトに開発された外観デザインは、突き抜ける弾丸のような塊感と、ロー&ワイドなフォルムを表現する。また、スポーティな2シーターボディに頭上空間がオープンとなるタルガトップの採用、フロント165/55R15・リア195/45R16という前後で違う太さのタイヤを装備するなどで、軽自動車ながら本格的なオープンスポーツカーの風格を漂わせている。

S660に搭載される直列3気筒DOHCターボエンジン(写真:本田技研工業)

さらに高い旋回性能を生むMRレイアウトと、高回転型ターボを採用した最高出力64psを発揮するエンジンなどで、高い走行性能を実現。吸・排気音、ターボチャージャー作動音、アクセルオフ時に過給圧を開放するブローオフバルブ音などには独自のサウンドチューニングを施し、スポーツカーならではの迫力あるサウンドが楽しめることも魅力だ。

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