西武園、「エモい昭和レトロ」に走る驚きの変貌

メインエリアは商店街風、ゴジラの乗り物も

発表会に登場した商店街の住人たちはやる気十分。衣装もこだわっているようだ(写真:西武園ゆうえんち)

「よってらっしゃい、見てらっしゃい!」。昭和レトロな商店街「夕日の丘商店街」を進むと、おせっかいな住人や店員たちが驚くほど前のめりに絡んでくる。そうかと思えば、道案内をしていた警官が泥棒を発見し、目の前でド派手な追跡劇を開始。気づくとほかでもパフォーマンスが始まっている――。何の説明かと思うが、これこそが新しい西武園ゆうえんちの「売り」なのだ。

西武ホールディングス傘下の西武園ゆうえんち(埼玉県所沢市)は4月13日、約100億円を投じたリニューアルを終え、5月19日にリニューアルオープンすると発表した。新たな園内のテーマは1960年代の昭和レトロ。1960年代を再現した商店街をはじめ、昭和の人気キャラクターが登場するアトラクションなどをそろえている。1日券は大人(中学生以上)が4400円(税込)、子供(3才から小学生)が3300円(同)だ。

単に懐かしさを打ち出すわけではなく、感情を揺さぶり、エモーショナルであることを徹底的に重視したという。「過去最大の投資を行い新しく生まれ変わった。現代社会は心休まるときが少なく、人間関係が希薄化している。そんな時代だからこそ、人情味あふれるふれあいを通じて、幸福感を感じていただきたい」。西武園ゆうえんちの藤井拓巳社長は熱く語った。

商店街は1960年代を隅々まで再現

商店街には30店舗が並び、バナナの叩き売りをする八百屋、遊技場での射的ゲーム、ポン菓子の食べ歩きなど、昔懐かしい風景が広がる。食堂では「ライスオムレツ」、喫茶店も「スパゲッティー・ナポレターナ」を提供するなど、飲食メニューもレトロそのものだ。

しかも、「八百屋、魚屋の店主も実はとんでもない技を持つパフォーマー。あちこちでショーが繰り広げられ、商店街がひとつの舞台となっている」(マーケティング課長の高橋亜利氏)という。

ゴジラのアトラクションは目玉の1つ。こちらも昭和感を意識している(画像:TM & © TOHO CO., LTD.)

目玉のアトラクションは商店街を見下ろす丘にある。ゴジラをテーマにした世界初の大型ライドアトラクションだ。客はゴジラとキングギドラの激闘の中に放り込まれる。「ALWAYS 三丁目の夕日」などで知られる山崎貴監督が手掛けており、アトラクション内で登場するゴジラなどの怪獣は、山崎監督が新たに書き下ろしたオリジナルだ。

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