ガソリン車で燃費トップ奪取、トヨタの危機感

ハイブリッドだけでは戦えない

トヨタもハイブリッド車の低価格化を進めているが、それだけでは心もとなく、より高性能なガソリンエンジンやディーゼルエンジンを必要としていた。そもそも、ハイブリッドはガソリンエンジンとモーターを組み合わせたシステム。エンジンの燃費性能が上がれば、ハイブリッドの燃費性能も向上する。新型エンジンはハイブリッド車にもプラスに働く。

新型エンジン群の開発によって、ハイブリッドの分野でライバルを圧倒的に引き離し、ガソリンエンジンの分野でも競争力を高めるのが狙いだ。

ただ今回の新型エンジン投入はトヨタにとっても大きな挑戦だ。新型エンジンを1種類投入するだけでも、部品精度や鋳物の均一性など要求される製造水準は旧型のエンジンより段違いに高くなる。研究・開発レベルで性能が出せても、それを世界中で一気に量産できるかは別問題だ。それを2年間で14種類立ち上げるのは、そう簡単ではない。

開発と生産技術のエンジニアを集結

トヨタがその難問をクリアするメドをつけた背景には、昨年の組織変更がある。

トヨタは昨年4月に企画・開発から生産技術、生産機能を集約。同時期に竣工したパワートレーン(駆動システム)共同開発棟の2フロアに、エンジンや変速機などの開発と生産技術のエンジニア500人を集結させた。

「大部屋でワイワイガヤガヤ。開発と生産技術のエンジニアが一緒に働くことで生産技術の対応も早くなった」(足立主査)。新しい生産設備の導入などでも意思決定が早くなったという。

「ガソリンエンジンで最大熱効率40%超もいける」と足立主査は言うが、ライバルも黙ってはいないだろう。エコカーの覇権争いは、ますます熱くなりそうだ。

自動車最前線の人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 財新
  • ゴルフとおカネの切っても切れない関係
  • 「お金で損しない」森永康平のマネーリテラシー講座
  • 新型コロナ、長期戦の混沌
トレンドライブラリーAD
人気の動画
地方スーパーが撃沈「コスモス薬品」の破壊力
地方スーパーが撃沈「コスモス薬品」の破壊力
年を取っても記憶力がいい人と低下する人の差
年を取っても記憶力がいい人と低下する人の差
日本人が知らない「ビタミンD」不足の怖さ
日本人が知らない「ビタミンD」不足の怖さ
「上司の品格」を疑われる、やってはいけない7つの質問
「上司の品格」を疑われる、やってはいけない7つの質問
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
12のスキルを完全レクチャ<br>ー! 無敵の話し方

ビジネスシーンで大きな武器になる「話し方」。スピーチや交渉、会議など12のスキルを徹底解説します。『世界最高の話し方』著者による共感力スピーチの極意、TED流のノウハウが2時間で身に付くプレゼン術、自民党総裁選候補者のスピーチ診断も掲載。

東洋経済education×ICT