中村紀洋が、40歳で到達した「仕事観」

楽しいだけで仕事はできない

気持ちの余裕ができた今、見る夢は?

では、野球を続けるモチベーションは何なのだろうか。そのひとつが、代名詞とも言えるホームランだ。

「ホームランを打ったときの手の感触、球場の雰囲気。それが好きなのでしょうね。言葉に表すと、虜になった。昨年、山本昌(中日)さんから打った400号ホームランは、あのシーズンではベストのスイングをできたと思います。ああいう戦いをもっとしたいなというのはありますね。打ちたいという気持ちではなく、打つんだという気持ちでやっている結果だと思いますけど、実際に打つとなると、なかなか難しいと思いますよ。どうすればできるようになる? いろんなものを味わえば、いいんちゃうかな(笑)」

若かりし頃の中村は、自分のことばかり考えていたという。キャリアを重ねるにつれ、そのスタンスは大きく変わっていく。

「昔はチームのことなんか、考えていなかった。そんな余裕がない。余裕ができたから、チームが勝ちたい、みんなと喜びたいと思うようになりました」

2軍にいる現在、個人的な目標は立てられない状況だが、それでも自身のコンディションづくりを黙々と行っている。「いつ、何時、オファーがかかったときに、状態が出来上がっていなければ、アピールもできない」からだ。

そんな中村には、横浜スタジアムで見てみたい光景がある。

「いちばん思うのは、低迷しているベイスターズなのにもかかわらず、あれだけたくさんのファンが球場に来てくれる。『勝ったら、どないになるのかな?』というのを見てみたい。だから、勝つしかないんですよね。ベイスターズが優勝でも争うチームになった場合、お客さんがどれくらい入るのか。そうやって見ていて、楽しいですよね」

今季のDeNA はバルディリスに加え、投手陣では久保康友と高橋尚成を補強し、開幕前には評論家から高い前評判を得た。巨人の壁は高いものの、優勝を争えるチャンスは少なからずある。

「何とか、与えられた仕事を、きっちりやっていきたいと思います。ファンがいるかぎり、勝ちたい。この1本で勝てるとか、ファンが期待するところで打てるかどうか、それだけですね。個人的な成績うんぬんじゃなくて、チームが勝たないと、やっている意味がないので」

ビジネスキャリアを重ねていくにつれ、考え方は変わっていくものだ。それは人の特性であり、環境に順応するためでもある。

今季開幕を2軍で迎えた中村は、屈辱感を強く持っているはずだ。だが、シーズン最後に美酒を味わうため、ある部分は割り切って、自分のできる仕事を黙々と行っている。

(=敬称略)

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