スズキ「クロスビー」はデカハスラーにあらず

全長3.7mに抑え、小型SUVのニッチ市場狙う

スズキが12月25日に発表・発売した新型「クロスビー」。軽自動車の「ハスラー」と外観は似ているが、新型エンジンを採用するなど中身はまったく違う(撮影:尾形文繁)

「軽自動車『ハスラー』の小型車版を出してほしい」。消費者のそんな声から誕生したのが小型クロスオーバーワゴン「クロスビー(XBEE)」だ。

スズキが2014年に発売した軽自動車「ハスラー」。クロスオーバーSUVの潜在需要を掘り起こし、大ヒットになった。2014年の軽自動車の国内販売で8年ぶりにダイハツ工業から首位を奪還する原動力になった。(撮影:大塚一仁)

スズキは12月25日に新型「クロスビー」を発表・発売した。見た目は、スズキが2014年に発売し数々の賞に輝いた人気車種のハスラーとそっくり。特にフロントマスクはハスラー似の丸いデザインのヘッドランプを採用し、シルバー塗装のバンパーガーニッシュ(バンパーの装飾パーツ)なども備え、まさに兄貴分ともいえる顔つきだ。クロスビーは今年秋の東京モーターショーに参考出品されており、そのときは“デカハスラー”として話題になった。

ワゴンの広さとSUVの走破性を両立した新ジャンル

だが、ハスラーを大きくしただけの小型車とは違う。鈴木俊宏社長は「大人5人が乗れるワゴンの広さとSUVらしい走破性を両立した新ジャンルだ。クロスビーはクロスビーで名前がある」と違いをアピールする。

スズキの新型「クロスビー」の後部座席。後ろにスライドすれば、ヒザの前には十分な空間が広がる。ワゴンの広さを生かした設計だ(撮影:尾形文繁)

高橋正志チーフエンジニアも「ハスラーは軽規格の枠いっぱいで作るため、デザインが四角に見える。だが、クロスビーは丸くして小型車らしいデザインにした。ボディの立体感がハスラーとは違う」と指摘する。ハスラーとは似ているが、単純に軽自動車を拡幅した車種ではなく、すべてを一から開発した新ジャンルの小型車であることを強調した。

新型「クロスビー」に搭載された新型エンジン。1リットル直噴ターボエンジンとマイルドハイブリッド機構を初めて組み合わせた(撮影:尾形文繁)

実際、クロスビーは新型プラットフォームを採用し、ボディ剛性と軽量化を両立。パワートレインも新規開発だ。1リットル直噴ターボエンジンとマイルドハイブリッド(HV)機構を初めて組み合わせて標準搭載。1.5リットルの自然吸気エンジン並みの馬力が出る。

駆動方式は2WDと4WDから選べ、4WDには力強い走りの「スポーツモード」、雪道やアイスバーンなどの発進・加速時にタイヤの空転を抑える「スノーモード」の2つのモードを新たに採用。ぬかるみや急な坂を下る際のサポート機能も標準装備した。

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