プロ野球選手を陰で支えるバット職人の真実

12球団130人の製作を手がけた男が語る

バット職人として生きることを決定づけた瞬間とは?
プロ野球選手のヒットやホームランを、場外から固唾を飲んで見守る人物がいる。それが、スポーツ用品メーカーZETTに所属し、日本プロ野球12球団約130人の選手のバットを製作する、その名も“バット職人”の、熊谷昌典さん。選手の能力を最大限に発揮させ、試合の展開をも左右する“選手の武器”づくりは、どんな人物がどんな想いでつくっているのか。バット職人として生きることを決定づけた、熊谷さんの “憧れを感じた瞬間”をインタビュー。エンターテインメントコンテンツのポータルサイト「アルファポリス」とのコラボによりお届けします。

真剣勝負の武器づくり バット職人の仕事

アルファポリスビジネス(運営:アルファポリス)の提供記事です

――(ZETT武生工場、応接室にて)たくさんのバットが置かれています。

熊谷昌典氏(以下、熊谷氏):選手から記念として送っていただいたもので、古いものですと半世紀近く前のものもあります。サインやメッセージが添えられたホームランの記念バットや、海外選手が母の日のために特注したピンク色の練習用バットなど、この工場でつくられたさまざまなバットがここにあります。

熊谷昌典(くまがい・まさのり) バット職人(ゼット株式会社武生工場所属) 1974年、長野県生まれ。幼少期より慣れ親しんだ野球に携わり続けたい一心で、高校卒業後に大手スポーツ用品メーカー「ゼット」に入社。東大阪の物流部門に勤めたのち、福井に異動となり、そこで出会った先輩職人の仕事ぶりに感銘を受けバット職人の道へ。現在、ゼット武生工場で、セ・パ12球団、約130人にも及ぶプロ野球選手のバットづくりを請け負っている。公式サイト【ゼットベースボール公式サイト】

私がバット職人として独り立ちし、初めてつくらせていただいた元千葉ロッテマリーンズ、初芝選手のバットもあります。今では珍しいアオダモ材(材木の種類)を使用して作られたものになりますね。

――セ・パ両球団、たくさんの選手が、熊谷さんの元を訪ねられています。

熊谷氏:12球団、約130人の選手のバット製作を任せていただいています。バット製造自体は年間を通して、日々開発・生産をおこなっていますが、特にプロ用のバットの製作が本格始動するのは、秋季キャンプが終わりにさしかかる11月後半くらいからです。

「いかに選手の身体の一部分として違和感なく、かつ本来の能力を発揮できるか」。選手の成績や、秋季キャンプでの選手とコーチとの方針結果など、いろいろな角度から選手と直接話し合って、来シーズンに向けての目標を打ち合わせするところから、バットづくりは始まります。

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