「日本最強のおもてなし」は池袋近郊にあった

無名の小さなホテルが、外国人に大人気のワケ

西武池袋線「椎名町駅」と駅前のようす。 TBSテレビ『世にも不思議なランキング なんで?なんで?なんで?』。5月4日(月)放送。広島の100円ショップで売れまくる謎の『アイロングローブ』などを取り上げます

取材班は、さっそくファミリーイン西向に行ってみた。最寄り駅は、西武池袋線「椎名町駅」(東京都豊島区)。駅前は、ごくごく普通の庶民的な町並みだ。地図を頼りに現地へ到着してみると、周りは完全な住宅街。

「もしかして道を間違えたのか?」と思ったその時! 西向を発見した。

しかし、本当にこの建物が人気のホテルなのか?

念のため中をのぞいてみると……いた、しかも全員が外国人。いったいどんな国からやってきたのか? 聞き込み調査をしてみると、ベルギーやオーストラリア、ドイツなど、確かに世界各国から旅行者が集まっている。

……ごく普通に見えるホテルが、なぜ人気!?

「ファミリーイン西向」を発見!

とはいえ、ここファミリーイン西向が高級ホテルを上回る人気なのはなぜなのか。

「ひょっとして、客室が相当豪華なのでは?」と見せてもらったが、そこは、3人寝たら満杯のシンプル極まりない部屋。

「もしや、朝食がすばらしい日本食なのでは?」と思いきや、セルフサービスの食パンのみ。

「あるいは、宿泊料金が激安?」と思いきや、確かに高級ホテルよりは安いが、それなりの金額なのである。

このホテルのいったい全体どこが、フォーシーズンズよりも人気なのか? 外国人にしか見えない何かがあるのか?

外国人観光客が大感激!? 奇跡の立地!

宿泊客に話を聞くと意外な駅の存在が出てきた。

「ここは池袋まで1駅だからとても便利なんだ」

「東京のどこへでも簡単に行くことができるのよ」

ファミリーイン西向のある椎名町駅から、池袋まではわずか1駅。およそ4分で行けてしまう。とはいえ、池袋と外国人がどう結び付くのか。

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