アマゾンの時代に書店員が担う役割とは?

「町の本屋さん」のカリスマ店長は元シンクロ日本代表選手

トークの様子。著書にも書いた、バックパック旅行について話しているところ

宇宙クイズに沸いた大阪の夜

僕が隆祥館書店のトーク・サイン会に呼んでもらえたのも、前々から宇宙が好きだった常連客の方がいたからだという。「ほんまに宇宙の人を連れてきてくれはった」と喜んでくれたそうだ。(それを聞いて僕は宇宙人になった気分になり、面白かった。)

会は、隆祥館書店から道を挟んだ場所にあるイベントホールで行われた。夜7時からだったのだが、30分前には続々とお客さんが入ってきた。常連さん同士も顔見知りらしく、会場には大阪弁と笑いがあふれていた。

お客さんたちはとても反応がよく、話し手としてまことに楽しい会だった。トークの途中、余興として、「宇宙クイズ大会」をした。賞品はNASAグッズである。たとえばこんな四択問題だ。

 Q: ボイジャーの探査により、木星の惑星・イオには多くの活火山があることが発見されました。それぞれの火山には名前があります。では、イオの火山に付けられた日本人の名前は、次のどれでしょう?

  1. アマテラス
  2. シキブ
  3. シンゲン
  4. シンジョー
  (答えは本記事の末尾に掲載。)

もちろん、4が答えであるはずがない。(いや、僕が発見したらものならシンジョーになりうるが。)関東で行った講演会では、80人の聴衆の中で4に手を上げた人は誰もおらず、完全にスベった。

だが、さすがは大阪人である。彼らは、目立ってナンボ、ネタを拾うのは国民の3大義務のひとつと考えているフシがある。胸を張って4に手を挙げたお客さんが5、6人もいた。甲子園のライトスタンドのような連帯感と温かみがあり、うれしかった。

懲りずにこんな問題も出した。

Q. ボイジャーには、宇宙人へのメッセージとして、レコード盤が積まれており、世界中の音が収録されています。では、このレコードに収録された「日本の音」とは何でしょう。

  1. 尺八
  2. 和太鼓
  3. 雅楽
  4. 六甲颪(阪神タイガースの応援歌)

やはり関東では完全にスベった。だが、隆祥館の会では5、6人が「ハィッ!」と4に元気よく手を挙げてくれた。(ちなみに、たぶん先の5、6人と同じ人である。)

ひとつだけ残念だったのは、会が盛り上がりすぎて時間を大幅に超過してしまい、多く寄せられた質問にほとんど答えることができなかったことだ。それらの質問には、次回の記事でお答えしようと思う。

おまけ問題:以下の写真のように、高さ数十メートルあるMITのドーム状の建物の屋上に、消防車が突然、現れたことがあります。いったい何があったのでしょう?

 

(クイズの答え:両方とも1が正解です。おまけ問題の答えは、『宇宙を目指して海を渡る』の第五章をご覧ください!)

 

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