スズキ「新型ハスラー」のデザインは何が売りか タフで力強い要素が入り大胆に変化した

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スズキ新型ハスラーのフロント(筆者撮影)

2019年秋の東京モーターショーで初公開され、2020年初に発売されたスズキの軽自動車「ハスラー」。そのデザインについては、特にエクステリアはキープコンセプトという意見が多い。

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筆者もモーターショーで見たときは、そういう印象を抱いた。しかし先日、報道関係者向け試乗会でじっくり観察すると、さまざまな部分が変わっていることを発見した。

試乗会場ではエクステリアデザインを担当した四輪デザイン部四輪エクステリア課の高羽則明氏、四輪インテリア課の竹口久志呂氏に話を聞くことができたので、両者の話を交えながら紹介していこう。

スタイリングをやり直した

新旧ハスラーを比べてまず目につくのは、リアドアの後ろにもうひとつ窓、つまりリアクォーターウインドーが追加され、2トーンカラーの場合はルーフだけでなく、この窓とリアウインドー周辺もルーフと同色になったことだ。この理由について高羽氏に聞くと、予想もしなかった答えが返ってきた。

「当初はもっとキープコンセプトだったのですが、途中で大胆に変えたほうがいいという意見が出るようになり、スタイリングをやり直したのです。その過程でリアクォーターウインドーの追加と2トーンカラーの塗り分け変更を導入したのです」

新型ハスラーの後ろ姿(筆者撮影)

試乗会のプレゼンテーションでは、新型のエクステリアデザインについて、ひと目でハスラーとわかる個性的なキャラクターとタフで力強いスタイルの融合と説明していた。後半のイメージを盛り込んだ結果、前述のような刷新に結びついたようだ。

クロスカントリー4WDと呼ばれていた昔のSUVでは、ボディと別体のソフトトップやハードトップを装着した姿がポピュラーだった。現在新車で買えるSUVでこのような構造を持つのはジープ「ラングラー」ぐらいだが、かつては同じスズキの「ジムニー」や「エスクード」にも同様のボディがあり、それらのイメージを取り入れたようだ。

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