西村京太郎が告白「最近の列車は殺しにくいね」

必ず山村紅葉が出演する理由も今明かされる

帝国ホテルでの吉川英治文庫賞贈呈式で、西村京太郎先生にお祝いに描いてきた色紙をプレゼント(筆者撮影)
前回、トラベルミステリーの第一人者、西村京太郎先生の執筆方法や、アイデアの出し方について、インタビュー記事を書いた。
その西村先生が、このたび「第4回吉川英治文庫賞」を受賞された。
吉川英治文庫賞とは『三国志』『新・水滸伝』など数多くの作品を書かれた吉川英治氏の偉業を記念して、公益財団法人吉川英治国民文化振興会が、1967(昭和42)年に設立したもの。今までの文学賞、文化賞に加え、1980(昭和55)年より文学新人賞、2016(平成28)年より文庫賞が新たに設置された。
先生は第1回の吉川英治文庫賞から毎年候補に上がっていたので、満を持しての受賞だ。受賞した作品はもちろん「十津川警部シリーズ」である。
「十津川警部シリーズ」の主役、十津川省三は警視庁捜査一課の警部。初登場では30歳の警部補だったが、その後、警部に昇進し、40歳に。それ以降の作品では歳をとっていない。2時間ドラマの原作としても人気の高い「十津川警部シリーズ」について、再び西村先生にお話を伺った。

難しい名前の人物は犯人?

――「十津川」と聞くと、鉄道ファンは真っ先に北海道の新十津川駅が思い浮かびます。

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由来は奈良県の十津川村から。ちなみに奈良県の十津川村では観光大使、北海道の新十津川町では応援大使をやっていますよ。

――なぜ十津川にしたのですか?

印象に残る名前をつけようと思ったんだよね。とくに理由はない。

――では下のお名前、「省三」は?

送られてきたドラマのシナリオを見たら、そう書かれていたんだよね(笑)。ぼくは本の中で十津川警部、としか書いてないから。

――えっ、先生が決めたのではないのですか。

名前って難しいんですよね。十津川警部は主役だからいいけど、ほかの登場人物の名前は、たまにわからなくなる。例えば証人の名前は印象的じゃないほうがいいから、読者に忘れてもらうためになるべく平凡な名前をつけるんだけど、それが自分でわからなくなることがある。

犯人役はむしろ印象的な名前をつけるね。最初に出てきてしばらく出てこないと忘れられちゃうけど、印象的な名前だと、あ、あのとき出てきたのが、って読者がわかるから。

―――なるほど、では難しい名前の登場人物が出てきたら、犯人だと思えばいいわけですね。

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