「フォロワー数がすべて」に陥った30代の末路

堀江貴文氏から見えてくる「人気の本質」

Twitterは一部の人たちの間で大きな話題になり始めていたが、日本ではFacebookがほとんど認知されていないという時期だ。シンイチはTwitterに興味を持っている人たちを集めて、「ソーシャルパーティ」なるものを主催していた。私もシンイチに声をかけられて参加したことがある。

パーティ会場である薄暗いカラオケボックスに10人ほどが集まった。初対面の人がほとんどだ。驚いたことに、当時はまだ珍しかったiPhoneを参加者全員が持っており、Twitterの画面を見せ合いながら自己紹介をしていた。Twitterのフォロワー数を見せ合っているのだ。ソーシャルパーティでは、「フォロワー数=その人の価値」となるようだ。シンイチは参加者に、Twitterがいかに世界を変えるかを熱弁していた。私は、彼に聞いてみた。

:とにかくフォロワーを増やせというお話ですけど、多いと何がいいのですか?

:見える世界が違ってきます。

具体的に何が違ってくるんですか?

:確か、永井さんのフォロワーは1600人でしたよね(笑)。フォロワーが少ない人には、わからない世界があるんですよ。

シンイチは半笑いで自信たっぷりに言い切ったが、正直よくわからなかった。参加者はうなずきながら、彼の言葉を聞いている。納得できないと、納得するまで尋ねるのが私の性格。周囲の刺すような視線を感じながら質問を重ねた。

:抽象的でよくわからないのですが……。フォロワーが多ければいいなんて、申し訳ないけど、幻想なんじゃないですか?

:あのね、そもそもフォロワー1600人しかいない人に、そんなことを言われたくありません。オレは毎晩必ず2時間かけてTwitterで1000人をフォローして、フォロー返しで地道にフォロワー数を増やしているわけです。日中だってフォロワーの皆さんのために、『こんなものを食べた』『こんな人に会った』など、誰よりもまめにつぶやいています。あなたはどんな努力をしましたか? ソーシャルメディアはすべてを変えるんですよ! 私とフォロワー3万人とのつながりは、未来永劫、決して途切れません!

彼はイラッとした表情になり、甲高い声を張り上げた。やはり「フォロワー数=その人の価値」ということらしい。参加者していた女性の一人は、「私、フォロワー3000人いるけど、まだまだだな。頑張ろっと」と言いながら、熱く演説を続けるシンイチをあこがれの表情で見ていた。

フォロワー数は「あなたの価値」にならない

さて、シンイチはその後どうなったか。Twitter上でフォロワーの一人とささいなことで口論になり、そのトラブルがもとで炎上し、アカウントは閉鎖に追い込まれた。「決して途切れない」はずだったつながりは呆気なく途切れ、ソーシャル・メディア・コンサルタントは廃業に追い込まれた。

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