40歳無職男性と結婚・出産した女性の「計算」

出産のリミットを前にしての決断

低収入を気にしていたら人生が終わってしまう(イラスト:堀江篤史)

仕事が落ち着かないうちは結婚できない、収入が低いので恋愛できない。独身男性に話を聞いていると、仕事とおカネが理由で恋愛・結婚への勢いを失っていることが多い。筆者も男性なので、彼らの気持ちはよくわかる。

しかし、「仕事が落ち着く時期なんて一瞬だ。低収入を気にしていたら人生が終わってしまう」という気もする。1人きりでは弱い存在だからこそ、人はパートナーを見つけようとするのではないだろうか。結婚しても人の性格や能力は変わらないが、助け合える相手がいることで気持ちに余裕が生まれ、自分のいい部分が表に出やすくなることはあると思う。

お相手は、40歳の無職男性

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40歳の無職男性と結婚して、子どもも作った女性がいると聞き、東北地方のある都市に向かった。駅前のコーヒーショップで会ったのは、建築会社に正社員として勤務する上杉智美さん(仮名、43歳)。関西地方の大学を卒業してからは、設計の仕事に打ち込んできた女性だ。同業他社に転職をして、実家のある県で勤務することができてからも1人暮らしを続け、朝まで会社に残って働くことも多かった。恋愛はしたけれど結婚願望は薄かったと智美さんは振り返る。

「最後に付き合ったのは、前の会社の先輩から紹介された1歳年上の公務員男性でした。彼は官舎住まいで夜勤もあったので、月に3回ぐらいデートするだけの関係です。なんとなく付き合っていたけれど、東日本大震災をきっかけに別れました」

智美さんの実家も被災し、建築関連の仕事は復興需要で尋常ではないほど忙しくなった。一方、公務員の恋人は勤務先の現場が機能停止になり、他県に転勤することに。2人は最後に顔を合わせることもなく、電話で別れた。「じゃあ、元気で」が最後の言葉だったという。

将来について話し合うことがなかったのには理由がある。その恋人は父親に苦労した過去があり、自分にも子どもを育てる自信がないと断言していたことだ。もし結婚するならば子どもがぜひ欲しいと思っていた智美さんとは、結婚生活のイメージが合わない。

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