世界が注目する「ロボティクス家具」とは何か

船場からニューヨーク・デンマークへ進出

天板がスライドするキッチン(筆者撮影)

大阪は南船場の地から世界に打って出ようという家具屋さんがあります。その会社の名前は「I&C」。家具といっても普通の家具ではありません。背の高さや座る位置によって電動で上下する洗面台やキッチンを扱っています。

そのユニークな機能とデザイン性で、この5月にはニューヨークの国際現代家具見本市(ICFF)で「キッチン部門最優秀賞」を受賞しました。また家具の聖地といわれるデンマークでも評価が高く、デンマーク外務省国家プロジェクトに選出されました。現在、デンマークのデザイナー、IT業界、自治体と連携した活動が始まっています。

ハイテク!電動昇降機は使う人に優しい

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「当社のコンセプトは、“人に合わせる、人に寄り添うこと”です」とI&Cの佐田幸夫社長。まだ41歳、ソフトな語り口が印象的な若い社長さんです。

IoT、AIなどの先進技術を活用。小さな子供からお年寄り、そして車いすの人まで、使う人の身長、体勢に合わせて、洗面台、キッチン、机などが電動で上下する家具を製造販売しています。

9年前、小学校から子供の寸法に合わせた設備を頼まれたのがきっかけです。人に寄り添う家具というコンセプトに、可能性を感じました。ボタンを押すとあらかじめ設定したストロークで上下に動く仕組み。洗面台、台所のシンク台、テーブルなどが自由に昇降します。

コントローラーでシンクロさせて脚も同時に昇降。静かでスムーズに動き、自社開発の非接触センサーで安全性にも配慮しています。すでに病院、介護施設などを含め、1500台の納入実績があります。

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