サイバー藤田社長"リスク覚悟"の動画勝負

業績絶好調でも、積極投資に臨む理由とは?

サイバーエージェントの試算によると、動画広告市場は現在の500億円から2020年には4倍の2000億円に拡大する見通しで、先行者利益を拡大したい考えだ。

実は、サイバーエージェントが将来の成長を見据えて、敢えて「踊り場」に足を留めるのは、これが初めてのことではない。2013年9月期には、スマホ関連事業の強化に向けて投資を先行させた結果、営業減益になっている。ただ、その投資は、足元の広告やゲームの急成長に結実している。さらにさかのぼると、2007年から2009年にかけてもブログなどの事業立ち上げに投資を重ねた結果、2008年、2009年と連続減益になったこともある。

2016年9月期に注力する動画事業では、スマホで無料テレビを視聴するイメージの「Abema(アベマ)TV」をテレビ朝日との合弁会社を通じて展開するほか、個人や中小事業者らが動画を配信できるプラットフォーム「Ameba FRESH!(アメーバフレッシュ)」の開発を進めている。早ければ年内にもサービスが始まる見通しだ。

ユーザーを中毒状態にできるか?

特にアベマTVは、藤田社長が「僕自身、ここにいちばん時間を割いている」と述べるほど力を入れる事業だ。収益モデルは広告だが、ユーチューブのように動画を再生する際に広告が入るのではなく、テレビのように決まった時間に広告が流れるという。動画サービスとしての方向性も「アベマTVはツイッターやフェイスブックのように、アプリを開くと流れている映像をだらだらと受身で見るような形」と、見たい番組を探すオンデマンド型の動画配信とは異なるようだ。

アベマTVは月間10億円~15億円の広告収入があれば、損益分岐点を超える見通しだが、コンテンツ調達の負担が大きい。1年で最大100億円程度の費用がかかる可能性があり、しかも継続的な投資が必要になる。2016年9月期は、下期からコンテンツ獲得で50億円、マーケティング費用で20億円がかかるため、下期以降の利益水準を押し下げる見通しだ。

藤田社長はこうした不安要因について、「今までやってきた事業の中でも、相当にリスクが高い。原価がかかる事業はこれまで未経験だ」と分析してみせた。と同時に、「われわれはスマホのサービスについて、知り尽くしているつもりだ。自然とアプリを開いて見てしまうなど、ユーザーの手を『中毒』にすることが大事だ。成功すると言い切ることはできないが、その確度は高い」と自信ものぞかせた。

営業減益を見込むほどの投資規模で、未経験の事業領域に踏み込む勇気が吉と出るか、凶と出るか。ネットのサービスを成功させるために重要な「初速」をどれほど出せるのかが注目される。

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