鉄道&ホテルで挑む「西武」ハワイ戦略の行方

空港―アラモアナの鉄道建設がプラス要因に

ハワイ・オアフ島のワイキキビーチ。オアフ島で建設が進む鉄道に西武ホールディングスは熱い視線を送る(写真:Bull/PIXTA)

世界中から年間900万人を超える観光客が押し寄せるハワイ。その州都ホノルルがあるオアフ島で鉄道の建設が進んでいる。その名も「ホノルル・レール・トランジット」。真珠湾の西側に広がる住宅街・東カポレイを起点に、アロハスタジアム、ダニエル・K・イノウエ国際空港(旧称・ホノルル国際空港)、ダウンタウンなどを経由して、ハワイ最大の人気商業施設「アラモアナセンター」に至る総延長32kmの高架軌道を建設する。

ハワイ・レール・トランジットの2020年の一部開業に向け、高架や駅舎の建設が着々と進む(写真:ホノルル高速鉄道公社)

この路線を建設する主目的は交通渋滞の緩和だが、観光客の交通手段としても活用できる。運営を担うのはホノルル高速鉄道公社で、実際の運行業務は日立製作所系の共同企業体(JV)が担う。

車両も日立が製造することになっており、すでに納入が始まっている。総工費は67億ドル(約7300億円)以上と見積もられているが、資金不足から工事は遅れぎみだ。現在は2020年の一部開業、2025年の全線開業を目指している。

ホノルル鉄道に意欲燃やす西武

このホノルル鉄道計画に「どんな形でもいいから参加したい」と意気込む声が西武鉄道の関係者の間で上がっている。ハワイの強い日差しの下を走る鉄道運行の一端を西武が担う。実現すれば社員の士気も高まるに違いない。

ハワイ・レール・トランジットで使用される日立製の車両(写真:ホノルル高速鉄道公社)

ホノルルの鉄道は「ゆりかもめ」のような無人運転方式。また、集電方式も架線ではなく線路に平行した軌条から電気を取り入れる第三軌条方式のため、運行管理もメンテナンスも西武の路線とはかなり違う。はたして西武のノウハウを生かす分野があるのか。西武鉄道のある幹部は「まだまだ夢物語」と言い切る。

とはいえ、この鉄道路線が完成すれば西武には別の意味でメリットが大きい。アラモアナセンターの目と鼻の先には西武ホールディングスが所有・運営するホテル「プリンス ワイキキ」の高層タワー2棟がそびえ立つ。このホテルはワイキキビーチからやや離れた場所にあることが集客上のネックとなっているが、鉄道が開業すれば、終着駅となるアラモアナセンターはワイキキの玄関口として重要性が高まる。必然的にホテルの価値も向上するというわけだ。

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