トヨタ「SAI」が売れなかった理由 HV専用の“小さな高級車”、挽回狙い大変身

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「プリウス」「アクア」。2012年度の国内新車販売ランキング(軽自動車を除く)で、ワンツーフィニッシュを飾ったのは、トヨタ自動車のハイブリッド(HV)専用車だった。エンジンとモーターを併用して走るHVは、既存の燃料インフラを使って燃費を高められるのが利点。現時点のエコカーでは最有力の存在だ。環境意識の高まりに加えて、ガソリン価格の高止まりなどの要因から人気を博し、2車種ともに月間2万台以上のペースで売れた。

従来モデルの月間販売は500台前後

一方、“ドル箱のはず”のHV専用車としてトヨタから華々しくデビューし、プリウス、アクアと同様にトヨタ全系列(トヨタ店、トヨペット店、ネッツ店、カローラ店、レクサス除く)で販売するという破格の扱いながらも、その期待ほど売れてこなかったクルマがある。2009年に登場したセダン「SAI」(サイ)だ。ここ最近の月間販売台数は500台前後で、プリウス、アクアとは比べるべくもない。

そのSAIが、挽回を期した大変身に打って出た。

トヨタは8月29日、SAIをマイナーチェンジ(一部改良)して発売した。外観や内装のデザインを「フルモデルチェンジ(全面改良)並み」(商品企画担当の加藤亨主査)に大きく刷新。HVの特徴である燃費性能(JC08モード)もガソリン1リットル当たり22.4キロメートルと、同21.0キロメートルだった従来モデルから同1キロメートルも向上するとともに、静粛性や乗り心地なども高めた。

車両本体価格は321万~421万円。最も手頃な仕様ではナビゲーションを標準装備から外し、従来モデルよりも17万円引き下げた。販売目標は月間2000台に設定し、これまでの4倍程度への引き上げをもくろむ。

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