家電の巨人ハイアールがもくろむ日本攻略

日本初のガラスドア採用冷蔵庫を発売

三洋電機の洗濯機・冷蔵庫事業を、中国ハイアールがパナソニックから買収したのが今年1月。そのハイアールが日本市場の深耕に向けて “日本初”となるガラスドアを採用した冷蔵庫を発表した。

「ガラスドアの冷蔵庫は、デザイン性を重視するイタリアやフランス、イギリスで人気だ」ハイアール アクア セールスの商品統括部・森田昌治統轄部長は言う。扉の外層にガラス材を使ったことで傷が付きにくく、汚れが付着しにくくなるという。

世界165カ国に進出し、白モノ家電で販売シェア世界一を誇るハイアールは、年に約2000万台の冷蔵庫を生産する“家電の巨人”。日本で展開していないモデルも多く、ガラスドアの冷蔵庫もその1つだった。

開発期間を大幅に短縮

今回の新製品が発売にこぎ着けるまでに要した期間は、わずか6カ月。通常はマーケティングから金型製作などのプロセスを含めると、16カ月以上を要する。開発期間を大幅に短縮できた背景には、三洋の技術を基盤にして、ハイアールの技術を組み合わせたことが大きいという。

ほかにも冷蔵庫内の棚に強化ガラスを採用するなど、細かな特徴で差別化を図っている。もっとも冷蔵庫に求められる「省エネ・コンパクト設計」については、「省エネ設計は採用しているが、大手メーカー以上の数値を実現するのは簡単ではない。それ以外の要素を求めるお客様に選んでもらいたい」(森田氏)と意気込む。

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