”復活”日本−−日中韓・造船三国志 【下】

年明け早々、全国紙の一面を飾った大見出し。「JFEとIHI 造船統合へ」。JFEと日立造船の折半出資会社=ユニバーサル造船と、IHIの造船子会社が経営統合に向け交渉に入るという内容だ。「秘密」の心地よさに浸りきっていた大手の一角が、突然、動き出したのだ。

プラント事業で大穴をあけ、上場廃止の瀬戸際に立つIHIが信用回復を狙った苦肉の策、という見方もある。が、統合すれば、売り上げは国内トップ。VLCC・ケープが得意なユニバーサル、コンテナ船・護衛艦のIHIと船種の補完性もある。

だが、トラウマはここにもある。

01年、にこやかに握手するIHIと川崎重工の首脳が報道陣のフラッシュを浴びた。造船部門統合で基本合意したが、翌年、話は雲散霧消した。「交渉してみて驚いた。設計思想もこんなに違うのか」(IHI)。営業姿勢はIHIが野武士なら、川崎重工は田舎大名。経営の主導権はどちらが取るのか、合理化するなら、どちらの工場を閉鎖するのか。

このトラウマから解放されたのかどうか。今回のIHI‐JFEは、JFEが日立造船からユニバーサル造船の株式を譲り受け、80%に出資比率を高めることが前提だが、実はその前提さえまだ確定していない。

IHIのかつてのお相手、川崎造船は静観している。川崎にすれば、方針は定まっている。NACKSとともにグループ売り上げ3000億円を達成すれば、生き残りのためのクリティカルマスをクリアできる。だが、この方針も万全ではない。大連の新工場がNACKSと合弁相手のCOSCOの折半出資となれば、川崎25%、COSCO75%の持ち分となる。そのとき、運営の実権や基本設計が、従来どおり、川崎に委ねられるのかどうか。大連の新工場がLNG船に進出したら、ガス船をメインとする国内のマザー工場、坂出との調整をどうつけるのか。

一方、再編に見向きもしない“孤高”の三菱重工。業界視野が混濁を深める中、静かに決意を固めた。飯島史郎常務が言う。「まだ申し上げる段階ではないが、海外進出を真剣に検討している。中国、ベトナム、ミャンマーもメニューに入っている」。長崎・香焼ドックはいまだに世界最大。「うちがやる船ではない」としてバルカーには手を出さず、「高いが、性能で買ってもらえる」三菱を追求してきた。もちろん、生産は国内一本やり。その三菱の大転換である。「私は原動機出身。船以外の発想を入れるために、ここに来た」。

国内の技術基盤を守るためにも、海外進出するしかない--。誇り高い三菱重工が中手・常石造船の戦略を後追いする形になる。

顧客の立場から造船業を見つめる郵船の二見企画グループ長が言う。「ここ数年のうちに、“何か”をしなければ、日本は韓国に引き離され、二度と追いつけなくなるだろう」。

郵船が初めて韓国に発注したのは90年代半ばだった。たった10年で韓国の品質は日本に並んだ。中国のスピードは韓国を上回るだろう。日本が“何か”を発見し、実行する時間は、どんどん少なくなっている。(了)

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