「レクサスNX」7年目の大進化で高まる期待値

400万円台~の身近なレクサスSUV、PHEVも登場

レクサス初のプラグインハイブリッドがラインナップされる新型レクサスNX(写真:トヨタ自動車)
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レクサスは2021年6月12日、新型「NX」を世界初公開。同時に、同社初のPHEVモデルをラインナップに追加した。

レクサスNXは、2014年に「Premium Urban Sports Gear」をコンセプトとして登場。都市部でも扱いやすいサイズと、400万円台前半からという手頃な価格から、「買いやすいレクサスのSUV」として好評を得てきたモデルだ。その人気は日本国内にとどまらず、90以上の国と地域で累計約100万台(2021年4月末時点)を販売したという。

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レクサスは、2019年に発表した電動化ビジョン「Lexus Electrified」の中で、「今後の5年間で約20の新型車や改良モデルの投入を行う」としており、そのうちの10以上が電動車であることが発表されていた。今回の新型NXは、その第1弾モデルとなる。

新型NXのボディサイズは、全長4660mm×全幅1865mm×全高1640mmと、従来モデルに比べ、全長、全幅がそれぞれ20mm、全高が5mm拡大。

ホイールベースも、30mm延長され2690mmとなったが、これは新たに採用されたプラットフォーム「GA-K」によるもので、「RAV4」や「ハリアー」とベースメカニズムを共有することを示す。

「Fスポーツ」モデルのエクステリア(写真:トヨタ自動車)

チーフエンジニアの加藤武明氏は、新型NXの開発について次のようにコメントしている。

「新型NXの開発は、レクサスの新たな挑戦の連続でした。考え抜いた設計構造を、コンピューターモデルを駆使してさまざまな条件で評価し、生産性を確認して品質を確保する『デジタル開発』を実施。走りではプロのレーシングドライバーによる下山テストコースでの走り込みを行い、クルマの体幹を徹底的に鍛えあげ、駆動力コントロール技術によりレクサスの走りの味を継承・深化させました」

一新されたデザインは「挑戦」

レクサスは、次世代のデザインランゲージ確立に向けた挑戦として、この新型NXで「運動性能や機能に寄与するプロポーションに根差した『独自性』と、テクノロジーに根差した『シンプリシティ』の追求を目指した」と説明。

レクサスのアイコンであるスピンドルグリルは、グリル面を垂直に立てながら、ボンネットフードをフロント先端間際まで伸ばすことで、塊感を強化した。

次ページ目指すは「シンプルながらも見応えのあるデザイン」
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