大阪駐在の台湾外交官はなぜ死を選んだのか

関空での対応で論争、きっかけはSNSだった

関西国際空港では、台風21号の影響で多くの人が足止めをくらった(写真:共同通信)

優秀な外交官が亡くなった。台湾外交部(外務省に相当)は9月14日、台北駐大阪経済文化弁事処(領事館に相当)の蘇啓誠(そ けいせい、61歳)代表が同日早朝に大阪府内で自殺したと発表した。

9月14日に亡くなった蘇啓誠・台北駐大阪経済文化弁事処代表(写真:台湾外交部)

関係者によれば、家族に宛てた遺書に、今月発生した関西国際空港閉鎖時の対応で批判を受けたことを苦にする内容があったという。

9月4日、関空では台風21号の影響で大規模浸水被害が発生。滑走路は閉鎖され、ターミナルも機能を停止した。また大阪湾に停泊していた貨物船が流されて、本土と空港を結ぶ連絡橋に激突。空港への行き来が事実上不可能となり、台湾人や中国人を含む数千人の旅行者が空港内に取り残された。

軽々しく動ける状況ではなかった

台湾人旅行者の中からは大阪弁事処へ助けを求める声があがった。ただ、主に情報収集と最新情報の発信を行う以外に有効な対策は打てなかった。連絡橋が破損して関空へアクセスができなかったことが大きいが、そもそも台湾外交部内では個別の旅行者に対応することを規定しているわけではなかった。

外交部の幹部は「他国で自国民の保護に外交要員が動くのは戦争やテロ事件、人命に関わる大規模災害など非常事態のみ。関空のケースは災害ではあるが、人命に関わる状況ではなかったため、政府による政治決定がなければ公務員が軽々しく動くことはできなかった」と話す。

そのさなか、中国のネット上では中国大使館の尽力によって、関空から取り残された中国人旅行客がバスで優先的に避難したという情報がSNSを中心に流れた。

中国ではこの情報に「祖国は偉大だ」など賞賛する書き込みが相次ぎ、9月6日までに中国共産党の機関紙である人民日報系列の新聞、『環球時報』など公的メディアの電子版も拡散した情報に追随して報道した。

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