「カフェで仕事する人」はぶっちゃけ邪魔か

コーヒー1杯で居座られても…

パソコンとにらめっこするお客さんばかりでお店を占領されてしまったら…(写真:JohnnyGreig/iStock)

カイル・グランビルは、ロサンゼルスのロスフェリス地区にあるカフェの共同オーナー。おいしいコーヒーとワッフルを提供する店は大盛況で、オープン3日目にして、70席のテラス席は満席になった。

さぞかし喜んでいるかと思いきや、グランビルの表情は暗い。「みんなヘッドフォンを着けてパソコンとにらめっこだ」。そう言うと、オフィススペースにあるWi-Fi(無線LAN)ルーターの電源を切り、ゴミ箱に放り込んだ。

アメリカ人の4割以上が在宅ワーク

レンガづくりの建物の中庭で、客どうしがおしゃべりに興じる憩いの場――。グランビルが思い描いたのは、そんなスペースだった。ノマドワーカー(在宅ワーカーやフリーランサー)に占拠されて、静まり返ったリモートオフィスではない。

もちろん無料Wi-Fiがなくても、スマートフォンのテザリング(ホットスポット)機能を使えばインターネットにつなぐことはできる。それでもグランビルは、店の姿勢をはっきりさせたかった。

それから約1年半。ある平日の午前に店をのぞいてみると、中庭は相変わらず満席だったが、みんなおしゃべりに興じている。パソコンを使っているのは1人だけだ。

カフェに長居するノマドワーカーは昔からいた。だが、その数が目立って増えていると、カフェのオーナーたちは言う。2016年のギャラップの調査によると、アメリカのサラリーマンで、ときどき在宅ワークをするという人は43%に達した。労働時間の半分以上を在宅でこなしている人は、2005年の2倍以上いるという調査結果もある。

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