益子直美が12歳下の夫と乗り越えた死の恐怖

つらい妊活、そして突如襲われた大病

しかし、1年経っても、2年経っても、その兆候は現れなかった。不安になった直美さんは病院を訪ねた。検査の結果、キノコのような形をしたポリープが子宮に見つかったのだ。これでは妊娠しないということ。そう診断されて、生まれて初めてお腹にメスを入れた。手術は無事成功したが、直美さんは42歳になっていた。

「40歳で結婚して、やっぱり自力では無理だな。雅道よりは私…、私がやりたいってお願いしました」(直美さん)

不妊治療が始まった。不妊治療は日常生活に大きな負担となる。直美さんの場合、妊娠しやすい体を作るために、毎日、女性ホルモンを投薬。更に、卵子の状態を整える「排卵誘発剤」を自ら注射。婦人科医に聞いてみると「高齢になればなるほど、妊娠しやすい卵子が得られにくくなるので、注射の数は増えます。たいてい毎日ですが、お腹に自分で打つ形になります」

結果の出ない日々、区切ったタイムリミット

だが、打っても打っても結果は出ない。病院で、妊娠していないことを告げられた日は、夫の顔を見るのが辛かった。それでも…。「ただいま!今回もダメだった!」と、夫の前では努めて明るくふるまった。それを聞く夫の胸中もまた、複雑だった。

「どう声をかけていいか悩みました。『頑張れ』と言ったら頑張っちゃうだろうし、『頑張るな』と言ったら『なんで頑張ってるのに』と言われちゃうし。本当に難しかった」(雅道さん)

不妊治療から半年たったある日、苦しむ妻を見かねて、夫は、ひとつの提案をした。

「ふたりでタイムリミットを決めない? ゴールが分からない闘いって、すごく大変だと思うんだ。ここまで目一杯やってみる、っていう目標を決めた方が前向きになれる気がするんだ」(雅道さん)

このままでは妻がボロボロになる。そんな姿は見たくない夫からの提案だった。ふたりで話し合って、タイムリミットは直美の45歳の誕生日までと決めた。

不妊治療には、妻の体力と並んでもうひとつ大きな負担となるものがある。治療のための「費用」だ。不妊治療には、いくつかの方法があるが、すでに42歳の直美さんは、最も妊娠しやすいとされる「顕微授精」を選んだ。顕微鏡とガラス針を使う高度な技術で、妊娠する確率は高くなる反面、保険がきかず、費用は高額に…。直美さんの場合、1回の顕微授精で40万円から60万円かかった。年間200万円が飛んでいった。

友人が悪気なくつぶやいた一言も、直美さんを傷つけた。「不妊治療なんかやめちゃえば?そしたら奇跡的に妊娠するんじゃない?」。

次ページ幸せになりたくて始めた不妊治療のはずなのに……
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