グリー田中社長、「狙うことで波に乗った」

創業10年、過去・現在・未来を語る(1)

田中良和(たなか よしかず)●グリー社長。1977年2月生まれ、日本大学卒業後、ソニーコミュニケーションネットワーク(現ソネットエンタテインメント)、楽天を経て2004年にグリーを創業した(撮影:風間仁一郎)
グリーは2014年12月7日に設立10年の節目を迎える。ソーシャルゲームの雄として、ピーク時の2012年6月期には売り上げ1582億円、営業利益827億円を叩きだしたグリーも、その後は海外拠点の閉鎖、希望退職などを実施。拡大一辺倒だった事業体制の見直しを進めて現在に至っている。
大きな山と谷を経験した田中社長に、過去10年を振り返ってもらうと同時に、現在、力を入れていること、今後の展望について、ジックリと聞いた。長いインタビューなので、4話に区切り、4日連続でお届けする。

 

山田:グリーは会社設立から10年です。

田中:そうですね。12月7日で10周年になります。

山田:今回、10年の振り返りと、ここ最近の2~3年の反省も伺いつつ、今後の10年の展望を伺いたいと思います。

振り返ってみてターニングポイントというか、「ここで、こう決断したから今がある」という重要な決断は何でしょうか。

田中:まず1つ目は、そもそも会社をつくったことです。今でこそソーシャルメディアとかモバイルゲームっていえば、当たり前の世界ですけど、その当時は、そもそもそういうコミュニティサイトは、おカネにならないものだっていう見方が多かったんですよね。そういった中で「これで会社をつくろう」と思ったこと自体、大きなターニングポイントだと思います。

山田:翌2005年には、もうベンチャーキャピタルから資金調達していますね。

田中:そうです。そこまでがある意味、第1章の中での大きな決断だったと思います。でも、会社をつくってみたのはいいんですが、僕も楽天でしか働いたことがなかったから、ベンチャーってつくったら、うまくいくものなのかなっていう、フワッとした感じで始めたんですよね。

山田:楽天の前にはソニーコミュニケーションネットワークにいましたよね。

人も入ってこないし、事業も伸びない

田中:そのあと楽天に行って、そしてそのあとに会社をつくりました。楽天しかっていうのは、創業オーナーがいるベンチャーとしては楽天しか見てなかった、という意味です。だから会社というものは、つくれば成功するものなのかなって、フワッと思っていたんです。でも、そんなわけがないということを、始めて1カ月、2カ月するとわかるわけです。人も入ってこないし、事業も伸びないし。

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