「スター・ウォーズ特急」がグッと来る理由

漆黒の特急「ラピート」がベールを脱いだ!

ラピートがダース・ベイダーに似ていると言われていることを、若林氏は当然承知している。特にダース・ベイダーを念頭に置いてデザインしたわけではない。だが、両者の関連性については、「ダース・ベイダーのマスクの造型は日本の兜をイメージしている。兜の黒光りした感じは、確かに弾丸列車の先頭形状と共通点がある」(若林氏)。

過去には赤やピンクのラピートもあった

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昨年、期間限定で運行した「シャア専用ラピート」

昨年4月26日から6月30日までの間、赤く塗られたラピートが走っていたことを覚えている人も多いだろう。「機動戦士ガンダムUC」とタイアップした、「赤い彗星の再来 特急ラピート ネオ・ジオンバージョン」号である。

昨年はラピート運行20周年。記念企画として1編成を赤く塗り替える構想があった。そこへ南海の社員が、「赤ならばガンダム」と提案したのが発端だ。

なぜ、赤ならばガンダムなのかというと、同シリーズの主要キャラクター「シャア・アズナブル」や「フル・フロンタル」のイメージカラーが赤であるためだ。ラピートの先頭形状が「シャアが搭乗するモビルスーツ(人型兵器)に似ている」と、これまたファンの間で話題になっていた。この理由も無関係ではあるまい。

若林氏は、赤く塗るという話を最初に聞いたとき、あまり気乗りしなかった。が、実際に赤く塗られた車両を目の当たりにして、「これもありだ」と思ったそうだ。

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ピーチカラーの「ラピート」

黒や赤だけではない。ラピートは昨年9月7日から今年8月31日まで、格安航空会社ピーチ・アビエーションとのコラボレーションで、ピーチの機体色である白とピンクに塗装した「Peach × ラピート ハッピーライナー」として走っていた。

今回のスター・ウォーズ号は、このハッピーライナーのラッピングを変えたものだ。当初は「力強いデザインのラピートに飛行機の白やピンクが似合うのか」と懸念されたが、実際に姿を現すと、これまたファンの間で大人気だった。「同じ自動車でもたくさんの色があるように、ラピートにもいろいろな色があってよい」。若林氏はあらためてそう感じている。

スター・ウォーズのキャンペーン期間が終了すると、ラッピングは剥がされ、元のブルーに戻される。しかし、スター・ウォーズ号の走行シーンがYouTubeなどで配信されれば、世界中からファンがひと目見ようとやってくるのは確実だ。だとしたら、キャンペーン終了後は黒いラピートとして残しておくということも検討の余地はある。大阪の新たな観光資源になるかもしれない。

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