組織が150人超えると急に創造力を落とす理由

規模拡大でも活力を失わない科学的アプローチ

世の中を変えるブレークスルーの大半は、常識に反する発想から生まれるので、大事に育てないとすぐにつぶされる(写真:RomoloTavani/iStock)

また、とてつもなく、とんでもない「イノベーション」の本がアメリカからやって来た。『LOONSHOTS<ルーンショット> クレイジーを最高のイノベーションにする』(日経BP社、サフィ・バーコール著)である。サクッと読めば、「まあ、これまで言われてきたようなことに新しいキャッチフレーズなる『ルーンショット』をくっつけただけ」の本のように見える。

しかし、よく読み込んでいくと、これは単なるビジネス書にとどまらず、膨大な科学的・歴史的知識と国家論・産業論をベースにした「国家・社会の科学技術戦略のあり方を問うた」書であることがわかってくる。しかも、この書物自身がバーコールの言うルーンショットでさえある。

まず、このバーコールの造語である「ルーンショット」を解説しておくと、「ルーンショットとは、誰からも相手にされず、頭がおかしいと思われるが、実は世の中を変えるような画期的アイデアやプロジェクト」を指す。この何とも不思議な定義である「ルーンショット」をベースにした本書の本質を理解するには、バーコールの多様で多才な経歴を知っておかなければならない。

著者の経歴と本書執筆の意図

著者サフィ・バーコールは、1968年にプリンストン大学の物理学者の父と、同じくプリンストン大学の天体物理学者である母の間に生まれた。13歳から16歳の間にプリンストン大学の物理・数学の教室に通い、20歳でハーバード大学理論物理学学士となっている。

その後1995年にスタンフォード大学で理論物理学の博士号(PhD)を取得し、国立科学財団奨学金、ハーバード大学創設者にちなんで創設された John Harvard Scholarship、カリフォルニア州立大学バークレー校の Miller Post-Doctoral Research Fellowshipなどの学業成績優秀者に贈られる奨学支援を受けつつ、超伝導理論、ランダム・マトリックス理論、粒子天体物理学の分野で研究を重ねた。

その成果は、物理学会で最も権威のある雑誌 Physical Review Lettersなどに発表され、高い評価を受けていた。バーコールの出発点は若き気鋭の物理学者だったのである。

しかし、1998年に彼は突然、物理学の道を捨ててマッキンゼーに入社してしまう。マッキンゼーではコンサルティング業務に3年間携わった。このときの仕事とスキルの適合に関するマッキンゼーの真摯な態度と投資を実感した経験は、本書にも十分に生かされている。

2001年、マッキンゼーを辞めると、最も権威のあるがん研究機関の1つ、ダナ・ファーバーがん研究所(ハーバード大学医学部傘下)のLan Bo Chen博士とともにシンタ・ファーマシューティカルズを共同創業する。シンタ社は「がんおよび免疫異常による炎症性疾患」に特化した創薬ベンチャーで、彼はその後13年間CEOを務めた。しかも、2007年には同社をナスダックに上場させている。

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