30余年で100カ国超「世界の車窓から」誕生秘話

平成の代表的な番組はいかにして生まれたか

最も多く訪れたのは17回のフランス。続くのはスイス(15回)、イタリア(14回)と、風光明媚で観光地の多い欧州の国々となっている。2010年にはサウジアラビアに初めて入った。砂漠ばかりの光景だったが、これも味わいの1つかもしれない。

まだ撮影が実現していないのは、紛争や政治的不安定性が障害となっているイラクやアルジェリア、コロンビアなど。アフガニスタンやイエメンには旅客鉄道がない。グアテマラではすべて廃線になったという。

アメリカは2006年の取材が最後

撮影が難しくなっているのはアメリカだ。2001年にあった9・11同時多発テロ以降、セキュリティーを理由に列車内での取材許可がなかなか下りなくなった。2008年に登場したアラスカを除けば、2006年の取材が最後になっている。

軍事上の問題から、ロシアでは橋の撮影は禁止された。エジプトのある地域では、安全面から警察同行の取材となった。また、編成上できたミニ番組は日本独特といわれ、チュニジアに取材申請したときはなかなか理解されなかったこともある。

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訪れても、鉄道のメンテナンスが悪く脱輪したため、国中の列車がストップしていたガーナのような例がある一方で、世界的な潮流は高速化と新幹線の増加だ。

岡部氏は「スピード追求や豪華列車はつまらない。車窓を開けてこそ、きれいな映像が撮れる。人間との出会いが番組の魅力なのです」と言う。

2004年をピークに海外留学をする学生が減る傾向にあり、「内向き志向」と指摘する声がある。しかし、「世界の車窓から」を見て現地を訪れたり、実際にロケ先で出くわしたりするという変わらない視聴者の反響を聞くと、岡部氏は海外への関心が衰えているとは思わない。シベリア鉄道を取り上げたときは、抑留されていた父の思い出をつづった手紙が寄せられた。

張りのある声でナレーションを担当する俳優の石丸謙二郎氏(65)は、番組当初から変わっていない。撮影はぶっつけ本番、2本のレールに揺られながら偶然に左右される番組は月・火曜の午後11時15分からテレビ朝日で放送され、2018年11月20日で1万368回を数えた。

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