BuzzFeed、「メディア兼広告代理店」の凄み

多士済々が集結する、その歴史のすべて

ジョナ・ペレッティ氏はBuzzFeedを独特のメディアへと育て上げた(写真:ロイター/アフロ)
この記事はデジタルマーケティング戦略に特化したメディア「DIGIDAY[日本版]」(運営:インフォバーン)の提供記事です

2015年8月の2億ドル増資により、ニュース部門の増強とグローバル展開を目指すバイラルメディア「BuzzFeed」。創業したのは、「ハフィントン・ポスト」の創業も手がけた「連続起業家」のジョナ・ペレッティ氏とケネス・レーラー氏のコンビだ。

「BuzzFeed」のビジネスモデルは、メディアとエージェンシーを兼ねた、新しいモデルである。コンテンツの優れたソーシャル拡散能力を背景に、ネイティブアドという収益の柱を独自に確保しているのだ。

その拡散を産み出す製作体制は頻繁に語られるが、経営面でも特筆すべきことは多い。「BuzzFeed」の成功に対して、創業者たちの功績は大きいが、後ほど加入した経営メンバーも多彩で、さまざまな面からふたりを助けてきた。この秋の日本版ローンチに先駆けて、彼らがなぜ成功できたのか、その経営について3つの視点から切り取る。

1.「ハフィントン・ポスト」創業の2人

「BuzzFeed」経営の舵をとるのは、創業者・最高経営責任者(CEO)のジョナ・ペレッティ氏と現会長のケネス・レーラー氏だ。ペレッティ氏は大学卒業後、高校でコンピューターサイエンスの教師を務め、マサチューセッツ工科大学(MIT)メディアラボで修士号を取得。実業家のレーラー氏とは、2005年にニューヨークで出会う。「Medium」でのインタビューによると、レーラー氏は「私はビジネスを知っている。あなたはインターネットを知っている。さあ何かをはじめよう」と誘ったという。

同年、リベラル系有力者のアリアナ・ハフィントン氏と友人だったレーラー氏は、ペレッティ氏を含め3人で、「ハフィントン・ポスト」を共同創業。ペレッティ氏は記事執筆には加わらず、SEO対策、トラフィック施策、プロダクト開発などに携わり、レーラー氏は資金調達などの財務を担った。他紙の記事を要約した「キュレーション」「アグリゲーション」やブログの転載という「ハフィントン・ポスト」らしい手法と、2008年の大統領選という追い風を受けて、メディアの寵児となる。

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