トヨタ「アル・ヴェル」が苦手な人たちの心理

高級ミニバンの持つ威圧とそれへの妬み

どこか苦手に思っている人が少なくないクルマです(写真はトヨタのサイトより)

存在感を放っている「アルファード/ヴェルファイア」

高級車が大型セダン一辺倒だった時代は遠い過去。現在の高級車で大きな存在感を放っているのが、最大8人乗りで背の高い大型ミニバンだ。その中でも別格といえるのが、トヨタ自動車の「アルファード/ヴェルファイア」(アル・ヴェル)兄弟だろう。

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全長約4.9m×幅1.85m×高さ約1.9mの迫力ある車体。アルファードはもともと1995年に登場した後輪駆動・縦置きエンジン「グランビア」の流れをくみ、2002年から初代モデルが展開されている。プラットフォームをエスティマと共用して横置きエンジン・前輪駆動ベースに切り替え、車体の軽量化と広い室内を実現した。

2008年5月の2代目アルファードに設定された兄弟車がヴェルファイア。その後、2015年1月に2車種ともフルモデルチェンジ(全面改良)、直近は2017年12月に大幅なマイナーチェンジ(一部改良)を施した。

2車種はほぼ同じだがたとえばアルファードの場合、もっとも手頃なグレードでも車両本体価格は335万4480円。トヨタのサイトでカーナビとフロアカーペットという最低限の装備を付け、下取りなし、値引きなしで見積もりしてみると総額400万円近くになる。

最上級グレードのハイブリッド仕様ともなると同735万8040円というプライスタグが付けられており、これも上記と同条件で総額800万円に迫る。トヨタモデリスタが架装を担当する「ロイヤルラウンジ」は1500万円を超える価格となっており、まるでそこは走る応接室といった様相。今では企業の重役や政治家、芸能人なども愛用する名実ともに高級車といえる活躍を見せている。

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