『人体 5億年の記憶』を書いた布施英利氏に聞く 内臓という1本の管にヒトのこころは宿る

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独自の視点で生物進化の痕跡を追い、人体の中に宇宙を見た伝説の解剖学者、三木成夫(1925〜87)。一般講演中は聴衆の笑いが絶えず、大学の講義では強烈な記憶と魅力を多くの学生に植え付けた。その一人である著者が、三木が生涯問い続けた「人間とは何か」の真髄を、亡き三木の伴走者の形を取って読者に伝えようとペンを執った。

人体 5億年の記憶: 解剖学者・三木成夫の世界
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──ヒトの体内を植物性と動物性とに区分して見るのですね。

元は古代ギリシャのアリストテレスです。植物性器官とは栄養やエネルギーを体内に取り込み、吸収→循環→排出という流れで生きる力の働きをする部分、つまり内臓を指します。一方、動物性器官というのは知覚→伝達→運動という一連の機能を担い、餌を知覚する目や耳、それをとらえるための指令を出す脳と、指令をキャッチして動く骨や筋肉を指します。

──全体を通して三木先生は、植物性器官こそ生の営みの根源である、と強調されています。

そうですね。魚以前からの生命の歴史を考えてみると、基本は植物的なものなんですね。ナマコのような無脊椎動物、1本の内臓の管が生物の体の始まりで、そこに手足や目玉などが後からくっついてできたのがヒトの体。そう考えると本来の中心というか原点は植物的な部分にある。ところが現代文明、現代社会が人体の中で圧倒的優位に置いているのは脳です。

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