元日まで9日間!英国鉄道「長期運休」のワケ クリスマスは全国運休、さらにその後も

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クリスマス当日の全面運休を知らせるポスター。25日は「No service(運転なし)」と書かれている(ストラットフォード駅で、筆者撮影)

「クリスマスの日に日本に帰る航空券を持っているんです。ロンドンに来てから『イギリスの12月25日って、乗り物がまったく動かない日』だって初めて知りました。空港へどうやって行けばいいんでしょうか――」

12月も下旬に差し掛かったある日、日本からロンドンを訪れた1人旅の女性からこんな質問を受けた。大都市のあらゆる交通機関がまったく動かない日があることなど、普通の常識ではまず考えられない。現地に着いてからそんな状況を知る人がいるのは不思議ではない。

クリスマスに止まる交通機関

英国の駅は、クリスマス当日までに故郷に帰る人々で混雑する(ロンドン・ユーストン駅で、筆者撮影)

イギリスでは「日曜はお祈りに行くべき日」という考え方から、一定以上の規模を持つショップは業種を問わず、日曜日の営業時間は11時もしくは12時から6時間以内と定められている。教会にとって最も重要な日であるクリスマスも「とにかく全国民は休むべきだ」という考え方のもと、陸上を動くすべての公共交通機関は運休となる。

ロンドンの足も例外なく、ロンドン交通局(TfL)が運営する地下鉄をはじめ、市内を走り回る2階建てバスを含めた公共バス全線、トラム、水上バスなどあらゆる交通が全面的に運休する。

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