義両親、実母の介護を経験した58歳女性の壮絶

育児と介護のダブルケアをどう乗り越えるか

ほぼ1人で義父、義母、実の母親の介護と同時に子育てもしてきた香川さん。ダブルケア両立の大変さや問題点について赤裸々に語ってもらった(写真:香川さん提供)  
子育てと介護が同時期に発生する状態を「ダブルケア」という。ダブルケアについて調べていると、子育てと介護の負担が、親族の中の1人に集中しているケースが散見される。なぜそのような偏りが起きるのだろう。
子育てをしながら約15年間、義母、義父、実母の介護をほとんど1人きりで行ってきたという東京都練馬区在住の女性を例に、ダブルケアを乗り越えるヒントを探ってみたい。

東京に帰れない…

損害保険会社で営業職を務めていた香川藤子さん(58歳、仮名)は、1986年、同じ職場の男性と結婚。夫のニューヨーク勤務に5年間付き添い、1996年に仕事に復帰したが、1999年1月に出産のため退職。5月に38歳で息子を出産した。

夫の両親は北海道帯広市から駆けつけ、香川さんの母とともに祝ってくれた。このとき義父が都内で迷子に。帯広に戻ってからも頻繁に行方不明になる。

義父はアルツハイマーだった。会社経営をしていた義母は、仕事で多忙なうえ、義父から目が離せない。夫は海外出張で不在がちだったため、義母は困ったことがあると香川さんに電話をしてくるように。香川さんは義母が電話口でせきをしていることが気になっていた。

2001年1月、義母に肺がんが発覚。ステージ4にもかかわらず、「お父さんが心配で家を空けられない」と入院治療を拒んだ。その年の5月、乳がんで亡くなった夫の妹の7回忌のため、香川さんは家族で帯広へ向かった。

「行ったが最後、そのまま4カ月帰れませんでした。夫は仕事があるので帰りましたが、正直だまされたと思いました。でも、あのときは『長男の嫁の務め』と言い聞かされ、みんなに認められるいい嫁になりたくて、嫌とは言えませんでした」

法要には親族が集まった。義母には年の離れた妹がいたが、「介護で忙しいだろうから」と以降、親族からの連絡は途絶えた。

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