コロナ「重症化する人としない人」見極める方法

患者の「ウイルス量」を検証する価値はある

とはいえこのことは、ウイルスロードの情報を記録するよう何カ月もラボに要求してきた一部の専門家にとって、うれしい驚きとなった。

「これはFDAによる非常に重要な動きだ」と、ハーバードT・H・チャン公衆衛生大学院の公衆衛生研究者、マイケル・ミナ氏は言う。「私たちが持つ唯一のデータの1つを、大勢の陽性患者のために最大限に活用する、正しい方向への一歩だと思う」。

FDAによるこの変更は、フロリダ州保健局の同様の動きに続いて行われたもので、現在はすべての検査機関にこの情報の報告を義務付けている。

免疫反応が急増するとウイルスロードは減少

検査結果にウイルスロードを含めてこなかったことが、病床の効率的な割り振りだけでなく、新型コロナウイルスをより深く理解する機会を奪ってきた、と専門家は言う。例えば、曝露直後のウイルスロードを分析していれば、新型コロナウイルスで死亡する患者は感染初期に高いウイルスロードを示す傾向があるかどうかを確かめるのに役立ったはずだ。

また、昨年6月に発表された研究で、免疫反応が急増するとウイルスロードが減少することが示された。研究を主導したワシントン大学シアトル校のウイルス専門家、アレクサンダー・グレニンガー氏は、「古くからあるほかのウイルスと同様の結果」と述べている。

コミュニティ全体で平均ウイルスロードが上昇すれば、局地的流行が起きている可能性がある。前述のミナ氏の研究所で勤務する研究員、ジェームズ・ヘイ氏は、「症例数に頼らずとも、局地的流行が拡大傾向にあるのか、あるいは縮小傾向にあるのかについての知見が得られる」と話す。

幸いなことに、ウイルスロードのデータ(または、少なくともその大まかな概算)はすぐに利用でき、ほとんどのラボがコロナウイルス感染の診断に使用するPCR検査の結果に組み込まれている。

PCR検査では、検査を受けた人のサンプルから最初に抽出されたウイルス遺伝物質の量を倍々で増幅(各増幅をサイクルと呼ぶ)する。初期のウイルスロードが高いほど、遺伝物質を発見して信号を生成するのに必要なサイクル数は少なくなる。

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