「スケボー」が子どもたちから熱狂的支持を得る訳

発祥の地ロサンゼルスでは年齢や人種超え人気

ロサンゼルス市内のスケートボード・パークにて。後列左からスケボーコーチのミッチェル・バスクさんとエディ・ベセラさん。前列でニット帽を被っている11歳のアレックス君は滑るとすぐにSNSにアップしている(写真:筆者撮影)
8月4日に行われたオリンピックのスケートボードの女子「パーク」では、日本人3人が決勝に進出し、2人が金・銀メダルを手にした。先月行われた「ストリート」では、男女ともに金メダルを獲得しており、若い日本人選手の活躍が光っている。
今回のオリンピックで新たに正式種目となったスケボーはその選手層の若さや日本人の活躍はさることながら、ファッション性の高さや、それぞれの国の選手がさわやかに抱き合ったり、たたえあったりする姿に心を打たれた人も少なくないだろう。スケボー発祥の地であるアメリカ・ロサンゼルスではスケボーはどう受け止められているのか。現地からレポートする。

プロを目指すなら「路上に出ろ」

「ユウトは金メダルにふさわしい実力の持ち主だから、今回の結果は納得だよ」。オリンピックのスケートボード「ストリート」競技の決勝の翌朝に、ロサンゼルス市内にある公営のスケートボードパークを訪れると、スケートボード・コーチのエディ・ベセラさんがそう言った。

彼の隣で、ヘルメットを被って技の習得に励んでいる10代の教え子たち数人も、首を縦に振ってうなずいている。

「ユウト」とはこの街在住の堀米雄斗選手のことだ。ロサンゼルス(以下ロス)では1950年代初めに、サーファーたちの間で、波が来ないときにサーファーたちが娯楽がわりに空のプールで滑ったのがスケートボードの始まりではないかと言われている。1963年には第1回スケートボード・チャンピオン大会がロスで開催された。今もプロを目指すスケーターたちが世界中から集まってくるメッカだ。

本場のスケートボード文化とはいったいどんなものなのか?

「ここでプロを目指すなら、とにかく街に出て、路上で自分の好きな場所を見つけて滑り、その様子をビデオ撮影しないと始まらないよ。スケートボード・パークで滑ってその様子をいくら撮影しても、相手にされないからね」とベセラさんは言う。

コーチの傍ら映像カメラマンとしても働く彼は、こう続けた。「ロスのサウスサイド地区は、治安が悪くて危険だけど、かつてレジェンドたちが滑った有名な場所がたくさんあるから、今も人気だよ」。

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