航空機メーカー、エコノミー座席幅めぐり火花

熾烈な受注競争

11月1日、ドバイ航空ショーを控えるなか、航空機メーカー大手2社の間で長距離旅客機のエコノミークラスの座席幅をめぐる議論が過熱している。写真はボーイング787型機の機内。ハイデラバードで昨年3月撮影(2013年 ロイター/Krishnendu Halder)

[パリ 1日 ロイター] -今月にドバイ航空ショーを控えるなか、航空機メーカー大手2社の間で、長距離旅客機の座席幅をめぐる議論が過熱している。

論争の的となっているのはエコノミークラスの座席幅で、航空会社が最も注力するクラスではないものの、欧州航空機大手エアバスと米大手ボーイングが提供する最新ジェット機の効率性の鍵を握っている。

エアバスは今週、業界の基準としてエコノミークラスの座席幅を少なくとも18インチ(約46センチ)とすることを求めた。一方、エアバス最大のライバルであるボーイングは、航空会社の判断に委ねるべきだとしている。

両社は従来より大型の長距離向け双発機の販売でしのぎを削っており、今月17━21日に開催されるドバイ航空ショーで記録的な受注が見込まれている。

この新たな「ミニジャンボ」ジェット機において、エコノミークラスが1列9席になるのか、もしくは10席になるのかという座席レイアウトが、経済性を考える上で重要となっている。

ボーイング777型機の次世代モデルである777Xは406座席で、エコノミークラスは1列が10席、1席の幅は17インチ(約43センチ)。一方、エアバスのライバル機A350は350座席で1列が9席。1席の幅は18インチだ。

航空機メーカー大手が業界メディアの広告で技術的な問題をめぐってやり合うことはよくあるが、エアバスはドバイ航空ショーの開催を前に直接世論に訴える手段に出た。同航空ショーではボーイング777Xの独り勝ちとみられ、100機を超える受注を獲得すると予想されている。

エアバスは最近、「あなたはこれを受け入れるか」と題された、レストランで3人の客がすし詰めに座らされているイラストを投資家らに示した。同社の販売責任者は「ボーイングは近距離のターボプロップ機よりも狭い座席を長距離飛行に導入しようとしている」と語った。

体重増加

食生活の変化に伴って人々の体重が増加したのに対し、航空機の座席の大きさはさほど変わっていないのが現状だ。

米保健福祉省のデータによると、ボーイング747型機が現代の長距離旅行を定義づけた1970年代初めから21世紀に入るまでに、40代の米国人男性の平均体重は1割増加。また、21世紀の米国人男性の平均的な胴回りは39.7インチ(約101センチ)との統計もある。

この場合、エコノミークラスの座席では2インチ(約5センチ)の余裕しかなく、長距離飛行では十分な広さではないとエアバスは指摘。ボーイングは乗客のウエストが今より細かった1950年代の座席のコンセプトに固執していると主張している。

エアバスはまた、座席幅を1インチ広くすると睡眠の質が53%向上する結果が、外部に委託した調査で得られたとしている。

一方、ボーイングはこうしたエアバスの主張に真っ向から対立する姿勢を示し、航空会社が料金と設備のバランスをどう取るかについての判断にメーカーが立ち入るべきではないと反論。さらに、フライト体験が座席の幅だけで評価されているわけではないことは調査結果から明らかだと主張している。

ボーイングの客室担当者は「結局は、航空会社に柔軟性を提供し、彼らが成功するために必要だと信じることを可能にさせるということだ。航空会社も自分たちのビジネスについて指図されたくはないだろう」と述べた。

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