C型肝炎に"特効薬"、沸き上がる期待と不安

治癒率は驚異の96%、第2弾も発売目前

ソバルディ(写真)とハーボニは合わせて31万人に処方されている(写真:Newscom/アフロ)

1日1錠6万1799円――。高額だが効果が高いC型肝炎の特効薬「ソバルディ」が、5月25日に日本で発売された。

これに先立つ5月18日には、厚生労働省が肝炎治療戦略会議を開き、ソバルディによる治療を医療費助成の対象とする方針を決めた。患者は月額最大2万円の自己負担で治療を受けられるようになる。

従来の治療法は難点が多かった

C型肝炎ウイルスに感染すると、自覚症状がないまま、約20年で3~4割が肝硬変に至る。さらに進行すると、がんの中でも、特に死亡率が高い肝臓がんを発症する。肝臓がんの9割を占める肝細胞がんは、7割がC型肝炎を原因とするものだ。

国内のウイルス感染者は150万~200万人とされる。20年以上にわたり、主な治療法は患者の免疫力を高める作用を持つ、インターフェロンの注射だった。ただ、この治療法は鬱や発熱、脱毛など副作用がきつく、負担に耐えられない高齢者が多い難点がある。治療期間も半年から1年と長期にわたる。

一方のソバルディは大きな副作用がなく、治療期間も12週間と短い。対象はウイルスの遺伝子型が2a型、2b型のC型肝炎で、感染者の3割が該当する。国内の臨床試験では患者の96%が治癒するという高い効果を示した。

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