サムスンが惚れた、有機ELベンチャーの正体

異例!ライバルLG、JDIもこぞって出資

キューラックスはサムスンの熱い期待を受けている(写真:Samsung newsroom)

スマートフォンやテレビ、リチウムイオン電池で世界首位の座に登り詰め、電機業界で圧倒的な存在感を誇る韓国サムスングループ。そんな巨大企業を相手に一歩も譲らず、要求をつっぱねた日本企業がある。九州大学に拠点を置く有機EL材料ベンチャー・Kyulux(キューラックス)だ。

同社は2015年3月に設立されたばかりだが、今年4月にはサムスンディスプレイ、LGディスプレイ、ジャパンディスプレイといった名だたるディスプレイメーカーから総額15億円の出資を取り付けた。

宿敵同士であるサムスンとLGが同じ会社に出資するのは異例中の異例だ。世界の大手が“呉越同舟”するほど期待を寄せている理由は何なのか。

山あいで進む、最先端の技術研究

博多駅からバスで1時間、周囲にはおよそ山と学生マンションしかない九州大学伊都キャンパスの一角で、キューラックスは有機ELディスプレイの主要部材となる発光材料の研究を行っている。

有機ELは液晶ディスプレイに比べ薄型で省電力、曲げ加工が可能である点で強みがあり、次世代のディスプレイとして注目が集まっている。早ければ2017年にも米アップルが新型iPhoneに搭載するという観測も広がっており、今後拡大が見込まれる有望市場だ。

ただ、生産技術が複雑なため、これまで量産化に成功しているのはサムスンとLGのみ。サムスンは自社スマホ「Galaxy」向け、LGは自社テレビ向けを中心に生産している。

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