トヨタ「ランクル」が没個性車にならない理由

武骨ながら絶大な信頼と安心が孤高をつくる

ラグジュアリーなワゴンタイプとして進化した「ランドクルーザー200」

デビュー65周年を迎えたランクルが注目を集めている

今年デビュー65周年を迎えた、日本で最も長い歴史を持つクルマが、ここへきてちょっとした注目を集めている。トヨタ自動車「ランドクルーザー」、通称ランクル。四輪駆動(4WD)方式の本格的なSUV(スポーツ多目的車)だ。

ランクルは、1951年に警察予備隊(現・陸上自衛隊)の要請で開発された、「トヨタ ジープBJシリーズ」を原点に持っており、悪路を走るタフさが売りだ。「ランドクルーザー」という名称になったのは、1955年の「20シリーズ」から。現在は、シリーズの頂点に立ち、ラグジュアリーなワゴンタイプとして進化した「ランドクルーザー200」、オンロードの扱いやすさも重視した「ランドクルーザー プラド 150」などのシリーズがある。

そのランクルが2年前の8月、再び動き出した。ディーゼルエンジンの排出ガス規制強化に伴い、2004年を最後に日本での販売を休止していたヘビーデューティ用の「ランドクルーザー70(ナナマル)シリーズ」が、1年間の期間限定で発売された。70が登場して30周年を迎えたことを記念した復活劇だった。1年間としたのは、翌年7月に改定される後面衝突時の安全基準にパスしないからだったそうで、70は予定どおり、2015年6月をもって日本仕様の生産を終了した。

ヘビーデューティ用の「ランドクルーザー70(ナナマル)シリーズ」

ところがランクルの話題はこれで終わらなかった。70の生産が終わる6月に、ライトデューティ用のプラドにクリーンディーゼルエンジンを投入。8月には200がマイナーチェンジし、顔つきを一新した。70の生産終了を申し訳ないと思ったトヨタが、お詫びのしるしとして相次いで改良を実施したかのようだ。

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