2輪の名門「ヤマ発の4輪」は何が新しいのか

1~2人乗りの超小型モビリティを検討

2015年の東京モーターショーで、ヤマハ発動機が展示した4輪試作車(撮影:鈴木紳平)
2009年度にはリーマンショックの影響により、2161億円の最終赤字に転落したヤマハ発動機(ヤマ発)。コスト削減効果や先進国の景気復調によって2015年度は過去最高水準の営業利益1250億円を見込む。
業績はV字回復を果たしたが、「2輪とマリンでは残っていけない」(柳弘之社長)という危機感のもと、新規事業の立ち上げを検討している。新規事業候補の一つとして期待される4輪事業について、参入への本気度を柳弘之社長に直撃した。

 

――東京モーターショーでは2013年、2015年と続けて4輪試作車を展示した。なぜ今になって4輪参入なのか。

2輪から3輪バイクへとモビリティを広げてきたので、2輪、3輪と来れば次は4輪になる。自動車用エンジンは1967年に「トヨタ2000GT」の開発・生産に参画して以降、技術の蓄積がある。自動車の骨格については技術の蓄積はないが、ゴードン・マレー・デザイン社が開発した小型で低コストの車体を使うつもりだ。

既存の自動車ビジネスに参入してもうまくいくとは思えない。2輪技術を応用してヤマ発らしい面白い4輪ができるという前提がある。大掛かりな生産体制を敷かずに、少ない投資で4輪の生産・販売ができるような新しいビジネスモデルを考えている。

1~2人乗り超小型4輪の開発を検討

――4輪参入はどのエリアを想定しているのか。

欧州が第一の候補だ。1~2人乗り超小型4輪の市場がすでに100万台規模になっている。人口の高齢化や交通規制の強化で、都市の超小型モビリティは多様化していく。こういう未知の市場にはチャンスがある。

都市モビリティが抱えている課題の解決策は、局面によって異なる。たとえば、東京の真ん中でベストな移動手段はひょっとすると4輪ではなく2輪か3輪バイクかもしれない。もしその解決策が4輪だとなったときに対応できるよう、開発を進めているところだ。

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