日本の宇宙少年、月面無人探査に挑む

国際レースで日本チーム「HAKUTO」が善戦

アメリカのXPRIZE財団が主催し、グーグルがスポンサーを務める月面探査の国際宇宙開発レース「Google Lunar XPRIZE」。袴田氏が率いるハクトは、月面ローバーの性能を評価する「モビリティ」部門に入賞した(撮影:今井康一)
グーグルがスポンサーを務める、月面無人探査の国際レース「Google Lunar XPRIZE」。世界18ヵ国のグループが参戦するこのレースで、日本チームを率いるのが袴田武史だ。スターウォーズがきっかけで宇宙に惹かれた物静かな男が、優勝賞金2000万ドルを目指して各国の精鋭とデッドヒートを繰り広げる。なぜ月に挑戦するのか、そして、この挑戦に勝算はあるのか。前編と後編に分けて、1人の男の挑戦を追っていこう。

 

1月26日、米国カリフォルニア州サンフランシスコ。日本初の民間月面探査チーム「HAKUTO(以下 ハクト)」のチームリーダーを務める袴田武史は、銀色のメダルを首にかけ、カメラの前でいつものように控えめな笑みを浮かべていた。

ハクトはアメリカのXPRIZE財団が主催し、グーグルがスポンサーを務める宇宙開発レース「Google Lunar XPRIZE」(以下GLXP)に参加している。レースのミッションは「民間資本で月面に探査車(ローバー)を送り込み、地球からの操作で500メートルを走行、同時に高画質な画像を地球に送信すること」。

このレースは、アメリカ、ロシア、中国などの大国が国家プロジェクトとして数千億円を投じてきた、月面探査の歴史を一変させるもので、ミッションを最初に実現したチームには、2000万ドル(約23億6000万円)が贈られる。

世界18カ国の民間グループが、しのぎを削るこのレースの中間賞の受賞者が1月26日に発表され、ハクトは月面ローバーの性能を評価する「モビリティ」部門で見事に受賞。ほかの2チームとともに賞金の50万ドル(約5900万円)を手にした。

次ページきっかけは「スターウォーズ」
関連記事
Topic Board トピックボード
人気連載
Trend Library トレンドライブラリー
  • コメント
  • facebook
0/400

コメント投稿に関する規則(ガイドライン)を遵守し、内容に責任をもってご投稿ください。

Access Ranking
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • いいね!

※過去48時間以内の記事が対象

※過去1ヵ月以内の記事が対象

※過去1ヵ月以内の記事が対象

※過去1ヵ月以内の記事が対象

※週間いいね数のランキングです。

トレンドウォッチ
行き詰まる東電支援<br>原発最後の選択

賠償費用も廃炉費用も想定から大きく上振れし、東電支援スキームは破綻の瀬戸際。東電の発電所を売却し、その代金を賠償や廃炉費用に充て、東電を送配電会社に再編する構想が浮上。