「予算ゼロ」で地域の課題を解決

2020年代を先取りする議員たち

高齢化、インフラの老朽化が進む東京・板橋区の高島平団地。手前の校舎は先年廃校になった小学校。団地内には、高齢化率が半数を超える棟もあるとみられる。日本各地の課題先進地域で、地方議員が民意をくみ取って活動する役割は大きい。
総選挙の結果は自民・公明が326議席を獲得したが、投票率は戦後最低を更新する52.66%。「熱狂なき選挙であり、熱狂なき圧勝」(小泉進次郎氏)になった理由は、明確な争点がないことだけではない。政策ニーズが極めて高くて深刻な社会保障制度の将来について正面切った議論がされず、近未来の現実から目を背ける責任政党の姿勢に、有権者が愛想を尽かしたのではないか。
しかし、足元の地方自治体では、高齢化や税収低下など、近未来の兆しが色濃く出ている。社会の変化を間近に感じ取り、永田町を尻目に「成熟社会」を先取りした地方議員たちの取り組みを紹介する。

「おカネがなくてもできることはある」

「あんなデブは出ないほうがいいんだ」。石原都知事(当時)が、2009年、東京マラソンのレース中に心筋梗塞で倒れた、タレントの松村邦洋さんを辛辣に酷評したことを覚えている人もいるだろう。

このとき、松村さんの命を救ったのがAED(自動電気除細動装置)だった。その年、地域紙の記者から東京・あきる野市議に転身した子籠(こごもり)敏人さん(1期目は無所属、現在は自民党)は、住民との会合でAEDについて意見交換すると、使い方や置き場所がわからないという声が大半だった。「これでは身近にないと意味がない」。

当時、市内には役所や学校など数カ所に導入していたが、1台20万~30万円という価格面がネックで、市も拡大には二の足を踏んでいた。

「職員もAED普及に共感はするが、おカネがない。何とかしなければ」。折しも子籠さんは議員活動の傍ら、立教の大学院で公共政策を学んでおり、教授ら有 識者に相談。そして編み出したのが、企業などからスポンサーを募って集めた資金で、市がAEDを調達し、その代わりに広告主のクレジット入りのAEDボックスを配備するスキームだった。

「政策提案型議員としての姿勢にこだわりたい」と話す、東京・あきる野市議の子籠敏人さん

役所で提案した当初、職員は「そんなにうまく行きますかね」と懐疑的だったが、子籠さんには勝算があった。

「行政にはおカネを稼ぐ感覚はないかもしれないが、資産の有効活用という話であれば乗ってくるはず。企業側にはCSR事業として持ちかけ、市民サービスに生かす」。年末の議会の一般質問で正式に提案。企業側にもメリットを感じてもらうよう、市役所や図書館などの、多数の市民の目に留まる施設に設置場所を絞り込むなど、企画を磨いた。市職員が“営業”に回って市内の農協の協力を取り付け、図書館などにAEDが配備された。

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