福岡「親不孝通り」の喫茶店が40年続く理由

カフェチェーンの激戦地で提供する「価値」

「屋根裏 貘」を40年間営んできた小田満さん(左)と妻律子さん。「開店時、20歳だった学生は、もう還暦なんだよね」

夫婦が紡いできた人と人との“絆”の証

当記事はqBiz 西日本新聞経済電子版の提供記事です

カフェチェーンが立ち並ぶ激戦地、福岡市・天神。その北部の「親富孝通り」で、40年続く喫茶店がある。「屋根裏 貘(ばく)」。オーナーの小田満さん(76)と妻律子さん(68)が、細々と営む昔ながらの店だ。開店当時、予備校の学生たちであふれた界隈も、今ではすっかりにぎわいが薄れてしまったが、店を訪れる客は後を絶たない。それは、夫婦が紡いできた人と人との“絆”の証だ。

通りは1970年代、近くの予備校に通う浪人生が多く歩いていたことから、「親不孝通り」と呼ばれた。予備校生ら若者目当ての飲食店が軒を連ね、80年代半ばにはディスコ、90年代にはライブハウスもできた。しかし、2000年代に入ると予備校も既に閉校して通りは衰退。愛称も地元では「親富孝通り」に改称されたが、元に戻すべきだという議論も起きている。

エアロスミスのアルバムジャケットから着想した「宝箱」(手前)や、時間が止まった時計など、独特の雰囲気が漂う店内

小田さん夫婦が店をオープンしたのは、ちょうど40年前、1976年12月24日のクリスマスイブだった。小さなビルの2階で、店舗面積は60平方メートル弱。狭い階段を上がると、細長のスペースにカウンター席とホール席がある。むき出しの梁(はり)や低い天井は店名通り、「屋根裏」のたたずまいを感じさせる。

ホールには宝箱を思わせる大きな木箱や古いピアノがあり、11時を差したまま止まった時計が薄明かりに淡く映えている。BGMは壁に染み込むようなジャズ。まるで店全体が骨董(こっとう)品のようで、その落ち着いた「昭和の薫り」が常連客に愛されている。

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