エーザイ「認知症薬の先駆者」に迫る重大局面

承認目前に来た新薬が決める運命の分かれ道

エーザイの内藤晴夫社長は認知症の治療薬開発に心血を注ぐ(撮影:尾形文繁)

「アルツハイマー病の治療薬開発に成功すれば『勝ち』なんです。だから、そこに全身全霊を傾ける。1秒も無駄にできないし、1秒も気を緩めることができない」

2年前、エーザイの内藤晴夫CEOは東洋経済のインタビューで語気を強めてそう述べていた。

アメリカの食品医薬品局(FDA)が「アデュカヌマブ」を承認するかどうかが決まる2021年6月7日は、エーザイにとって運命の日になる。承認されれば、世界初のアルツハイマー病の治療薬(疾患修飾薬)が誕生する。全世界の患者数は5000万人近くいると言われるだけに、新薬のピーク売り上げ1兆円の大型薬に育つことも夢でない。

提携先のバイオジェンと山分けしても大きな果実が懐に入る。そうなれば、国内製薬大手の枠を抜け出し、がんの次の「認知症」巨大市場で先頭を走る、国際的な製薬企業に飛躍する。

結果が出なければ苦境に

一方、承認が失敗に終われば、経営への打撃は計りしれない。アメリカに続きすでに欧州、日本でも承認申請を出しているが、アメリカの承認が下りなければ欧州、日本の承認もほぼ絶望的になるはずだ。アルツハイマー病を柱とする認知症治療薬に莫大な人と金、時間を費やしてきただけに、次の10年の成長戦略に大きなひびが入る。

エーザイがバイジェオンとアルツハイマー病治療薬の開発で共同戦線を張るのは、巨額の資金負担を両社で分担し、開発品の玉を増やして成功確率を上げるためだった。

ファイザー、ジョンソン・アンド・ジョンソンなど世界の主力プレーヤーの大半が開発レースから脱落し、2019年初頭には3つの有力候補を抱える両社はレースのトップに躍り出た。だが、そのうちの1つ「エレンベセスタット」は開発中止で消えた。アデュカヌマブまで失うようなら、最終治験段階(P3)で残るのは「BAN2401」だけになる。

東洋経済プラスの連載「エーザイ 認知症との闘い」では、この記事の続きを無料でお読みいただけます。同連載では以下の記事も配信しています。
世界中の製薬大手が挫折する認知症薬の「難路」
一度は「死んだ薬」は認知症の救世主になれるか
もしもエーザイの新薬が“脱落”したら
「認知症」を知るための基本のキ

ビジネスの人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 買わない生活
  • 新型コロナ、長期戦の混沌
  • 意外と知らない「暮らしの水」ウソ?ホント?
  • 財新
トレンドライブラリーAD
人気の動画
地方スーパーが撃沈「コスモス薬品」の破壊力
地方スーパーが撃沈「コスモス薬品」の破壊力
パチンコホール「ガイア」店舗撤退で大激変する勢力図
パチンコホール「ガイア」店舗撤退で大激変する勢力図
日本人が知らない「ビタミンD」不足の怖さ
日本人が知らない「ビタミンD」不足の怖さ
「上司の品格」を疑われる、やってはいけない7つの質問
「上司の品格」を疑われる、やってはいけない7つの質問
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
SDGsが迫る企業変革<br>ビジネスと人権

サプライチェーンの中で起きる人権侵害への意識が高まっています。欧米では法制化が着実に進展し、企業に対し人権リスクの把握と対策を求める動きが顕著に。欧米に比べて出遅れている日本企業の現状を多角的に検証します。

東洋経済education×ICT