天才アインシュタイン「偉業」の裏の意外な素顔

調べるほどにその性格は複雑で矛盾を抱える

天才科学者アインシュタインの人生にまつわる光と闇とは──(写真:i000pixels/iStock)
光速c、電子の電荷の大きさe、重力定数G、プランク定数h。
宇宙を支配する物理の4大定数を、NASA元研究員の小谷太郎氏がやさしく解説。天才科学者アインシュタインの人生にまつわる光と闇とは──。

スター科学者アインシュタイン登場

自然と自然法則は夜の闇に隠れていた。
神は言った。
「ニュートン現われよ」
そしてすべてが明らかになった。
──アレクサンダー・ポープ
 
しかし長くは続かなかった。
悪魔がわめく。
「アインシュタイン現われよ」
そしてすべては混沌に戻った。
──J・C・スクワイア

前者の詩は、詩人アレクサンダー・ポープによる、アイザック・ニュートン(1643-1727)の墓碑銘です。ニュートンの偉大な業績と人々の敬意を表現した2行詩です。

「幻冬舎plus」(運営:株式会社 幻冬舎)の提供記事です

ふざけた調子の後者の詩は、前者の200年後に書かれたパロディです。作者は英国の詩人・作家・歴史家のスクワイアです。

アインシュタインの考えだした物理学理論によって、宇宙はなんとも奇怪な姿になってしまった、という嘆きです。

さて、超重要人物アルベルト・アインシュタイン。

相対性理論をはじめとするアインシュタインの理論について解説する前に、まず簡単に生い立ちを紹介しましょう。

ただしこのかたの性格は(だれの性格もそうかもしれませんが)複雑で矛盾をかかえ、かんたんな紹介では説明しきれず、しかし伝記作家や科学史家がくわしく調べれば調べるほどその説明は混乱してくる傾向があります。

「アインシュタインの真の人物像はこう」「いや彼にはこういう面があった」という論争は、今もなおヒートアップしながら続いています。

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