豊田章男の「運転の師匠」がこだわり続けたこと

成瀬弘氏はなぜ「ニュル」を走り続けたのか

豊田章男社長にアドバイスをする成瀬弘氏(写真:トヨタ自動車)

トヨタ自動車の豊田章男社長は、ことあるごとにこの男の話をする。成瀬弘(なるせ・ひろむ)、トヨタ自動車に在籍する約300名の評価ドライバーのトップガンであり、豊田社長の運転の師匠だ。

2010年6月23日、自身の知見とノウハウをすべて注いで開発したスーパースポーツ「レクサスLFA」の50台限定スペシャルバージョン「ニュルブルクリンクパッケージ」のテスト中に、ドイツ・ニュルブルクリンク近くの公道にて交通事故で逝去。あれから10年が経った。

今も成瀬氏が育てた弟子たちが、その精神を継承している。

東洋経済オンライン「自動車最前線」は、自動車にまつわるホットなニュースをタイムリーに配信! 記事一覧はこちら

豊田社長と成瀬氏が2007年に発足させた「“元祖”GAZOO Racing」は、今やGRカンパニーとしてトヨタの他のカンパニーと肩を並べる存在になっているし、彼が生前に語っていた「大事なことは言葉やデータでクルマづくりを議論するのではなく、実際にモノを置いて、手で触れ、目で議論すること」、「人を鍛え、クルマを鍛えよ」は、社内にも深く浸透している。

しかし、トヨタ社内にも成瀬氏を知らない世代が増えている。それはわれわれメディアやユーザーもしかりだ。筆者は成瀬氏とさまざまなシーンで顔を合わせ、自社の製品ですら厳しい意見を厭わない「成瀬節」を何度も聞いてきた1人である。

ここでは、そんな成瀬氏のヒストリーを簡単に振り返ってみたい。

初代「MR2」から"ニュル詣”をスタート

成瀬氏は、1963年にトヨタ自動車に入社。車両検査部に臨時工……と異例の採用だったが、幼い頃からクルマに触れてきたこともあり、類いまれな速さで頭角を現し、モータースポーツの車両開発やレース活動を担う「第七技術部」に所属、レーシングカー「トヨタ7」のチーフメカニックを担当する。

トヨタが1974年にレース活動を中止する直前の1973年、スイスのトヨタディーラーが「セリカ1600GT」で耐久レースに参戦する際に、日本側からのメカニックとして渡欧。この時、生涯を掛けて走り込むことになるニュルブルクリンクと出会う。ここで成瀬氏は「道がクルマをつくる」と直感したそうだ。

初代トヨタ「MR2」(写真:トヨタヨーロッパ)

その後、1980年代に初代「MR2」の評価を担当したのを皮切りに、トヨタのニュルブルクリンクでの開発がスタート。以降、トヨタのスポーツモデルは“ニュル詣”を行うようになった。

成瀬氏のニュルでの走行経験年数/周回距離は日本人トップクラスで、その実力は海外メーカーも認めるほどだったと聞く。風の噂では、当時のトヨタのラリーチーム(TTE)からドライバーとしてのオファーもあったと言う。

次ページスープラ、セルシオ、プリウスも担当
自動車最前線の人気記事
トピックボードAD
関連記事
  • 日本人が知らない古典の読み方
  • 賃金・生涯給料ランキング
  • 「非会社員」の知られざる稼ぎ方
  • ポストコロナ時代の人づくり最前線
トレンドライブラリーAD
アクセスランキング
  • 1時間
  • 24時間
  • 週間
  • 月間
  • シェア
トレンドウォッチAD
悪用された「ドコモ口座」<br>セキュリティーに3つの問題

「ドコモ口座」を使った預金の不正引き出し事件。背景としては、回線契約がなくても口座が使える「ドコモ口座」自体と、安全性の脆弱なシステムで口座接続していた銀行側の双方に問題がありました。情報漏洩の経路も不明で、今後の対応が問われています。

東洋経済education×ICT