名前は「銀河」に、JR西日本の新たな長距離列車

外観は深みのある紺色、2020年春に運行開始

JR西日本が2020年春から運行を開始する「WEST EXPRESS 銀河」の外観(画像:JR西日本)

JR西日本が開発を進めている新たな長距離列車の詳細が、3月19日に発表された。

列車名は「WEST EXPRESS(ウエストエクスプレス)銀河」である。JR西日本によれば、この列車が運行する西日本エリアを宇宙に、各地の魅力的な地域を星になぞらえ、それらの地域を結ぶ列車という意味を「銀河」に込めたという。

銀河は英語でGalaxyである。ギャラクシー・エクスプレスと聞いて、松本零士氏の「銀河鉄道999」をイメージする人も多いだろう。銀河鉄道999は大宇宙を旅する夜行列車の物語だ。新たな長距離列車も夜間も含めて長距離を運行するというコンセプトであり、ウエストエクスプレス銀河という名前はぴったりといえるだろう。かつて東京―大阪間を結んだ寝台急行「銀河」を連想させるネーミングでもある。

外観は「瑠璃紺色」

「WEST EXPRESS 銀河」のロゴマーク(画像:JR西日本)

車両の外観は「瑠璃紺(るりこん)色」という、深みのあるブルー。これは「西日本が誇る美しい海や空を表現している」という。とはいえ、吸い込まれるような瑠璃紺色も宇宙を連想させる。

側面には1本の長いラインが引かれているのが目立つ。「長距離の旅をイメージさせるとともに、誰もが持つ遠くに行きたいという憧れをかなえる列車であることを表現している」という。

先頭形状は、元の車両117系のデザインが踏襲された。ただ、「銀河」というヘッドマークが取り付けられている。「星々の間を列車が移動する様子を曲線でデザインした」という。まさに銀河鉄道の世界観である。

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