健康論に振り回される人を襲う「不幸な悩み」

大切なのは心の健康を確保することだ

死を恐れて健康ばかりを気にするより、日々を楽しく過ごすことが心の健康に繋がる(写真:IYO/PIXTA)
メディアが体にいいと取り上げるたびに、いろんな食品が店の棚から消える日本。嗜好品の摂取を控えるのはもちろん、マイクロ波を避けるために電子レンジを使わない人もいる。「そういうことよりも重要なのは心の健康」。人生経験、話術、漢方薬で患者の心を元気にする、イグ・ノーベル賞受賞の英オックスフォード大学・新見正則医学博士による健康論『健康マニア、何が楽しい 体にいいことばかりやってて疲れない?』

不安がなくなると医療が正常化する

──「メメント・モリ(死を思え)」と言われている感じです。

ベースにあるのは、「どうせ人は死ぬから、それまで楽しく生きればいい」。それが長生きとトレードオフになるのはおかしいので、運動でも酒でもリスクを知って対処すればいいと思っています。

──患者に「死ねば治る!」(笑)。昔からそうだったんですか。

外科医だった頃は、1日でも長生きさせるのが仕事だと思っていた。きっかけはセカンドオピニオン。1998年にイギリス留学から帰ると、日本はセカンドオピニオンなんてとんでもないって雰囲気。ゼロからつくるのが好きなので、喜んでやらせてもらいました(笑)。全国から病気の治らない方が来て、話を1時間聞く。「こんなことで悩んでいるんだ」というのが集積されて今に至っています。10人中9人は適切な治療を受けているのに、本人は不安。「正しいんだよ」と言ってあげるだけで、不安がなくなって、医療が正常化していく。

──不幸な悩みは誤った健康情報からくることもある?

ある。「寝ないとがんになるらしいから寝たいんだけど、寝ても寝た気がしない」とかね。「50歳を超えたら寝た気はしないよ」と言ってあげると安心します。健康情報が氾濫していて、それで不健康になるなんて本末転倒。公共放送も含めて、メディアはある健康法に「悪い」というエビデンス(証拠)がなければ平気で流すから、みんなが右往左往する。こんなのが効くこともあるらしいですよ、くらいにしてくれればいいのに。

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